林添生:拆解人口定時炸彈 釋放婦女勞動力

2017-06-09
林添生
公共政策及事務顧問
 
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經濟學家以「人口定時炸彈」來描述一個社會同時出現低出生率和低經濟增長的現象。例如南韓,該國勞動人口佔整體人口將由現在的66.5%下降至廿年後的56%;經濟增長率從90年代的8%下降至去年的2.9%;而出生率也遠低於保持人口穩定所需的2.2,去年只有1.24。 

這個現象其實牽涉一個惡性循環:隨著社會上市民感覺到經濟緊縮和前景不明,他們決定生下一代的數目越來越少,這會進一步減少新錢流入該經濟體,週而復始。 

讓數字說話:香港有獨特的人口炸彈 

香港有差不多全球最低的出生率,估計2016年的數字只有1.19。香港人平均預期壽命也是全球首屈一指:女性87歲,男性81歲。這意味著香港面臨嚴峻的人口老化問題,更多人將依靠勞動人口撫養。 

另外,港男喜歡北上尋妻,加上香港每年引入大量女性外傭,令香港人口結構面臨另一個很獨特的問題,就是男女比例失衡。香港現時男女比例是855:1000,而50年後女性可能會比男性多出接近100萬人。女多男少,2012年有調查稱,現在出生的女性中可能會有多達1/5會孤獨終老。 

找老公難,但找工作則相對容易。目前,香港有55%的女性投身勞動市場,此比例低於經濟合作暨發展組織的全球平均數字63%。 

紓緩勞動力不足 還看香港女性 

梁振英政府重組了人口政策督導委員會,並於2015年1月發表《人口政策--策略與措施》報告。報告中,50項措施涵蓋包括釋放本地勞動潛力的方向。 

就鼓勵更多婦女投入勞動市場方面,政府著眼透過改善就業支援服務、加強託兒服務等措施,消除婦女加入或留在職場的障礙,創造有利條件讓她們可以兼顧工作和育兒需要。立法會內的討論亦集中在促請政府提供培訓、加強幼兒照顧服務、延長課餘託管的服務時間等。 

筆者建議政府在規劃及制定幼兒照顧服務時,可以以宏觀角度,更精密地審視兒童總人口及社會整體對釋放婦女勞動力的需要。另外,政府應大力推廣家庭友善工作環境,鼓勵僱主在工作環境提供育嬰間,供婦女餵哺母乳。政府建築物及工作處所應帶頭,起示範作用。 

外地經驗:官商民攜手締造家庭友善 

新加坡政府認識到需要推廣「工作與生活平衡」,以支援國民培養更健康的家庭關係,於是引入家庭友善政策,積極鼓勵家庭成員(尤其是跨代成員)之間的融洽相處。政府提供經濟及其他誘因,鼓勵私營公司僱主實施「工作與生活平衡」的家庭友善僱傭措施,成效顯著。 

除政府外,僱主也可多行一步。日本的商界致力採取措施,支援員工所需的托兒服務,並促進女性在職場的地位。三菱公司協助母親僱員尋找位處工作地點附近的托兒所,亦為合適擔任管理職位的女性提供特定培訓。有公司積極舉辦「帶著孩子去上班」日(Take Your Child to Work Day),促進家庭關係之餘亦令辦公室加添了生氣。 

輪胎製造商Bridgestone在公司內部推出社交網站,讓員工交流育兒資訊。有些機構亦努力協助婦女在分娩和育兒後重新投入工作,明治大學就為這些婦女推出了關於營銷和其他課題的短期商業課程。 

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。 

延伸閱讀
  • 香港現時已逐漸步入高齡社會,「高齡罪案」趨勢也迫在眉睫,香港南華早報已在2016年時,對「高齡罪案」趨勢作出較詳細的專欄報導,發現2001 年至2016年期間,有關行竊及盜竊的高齡犯罪人士上升了接近3倍。

    陸子瑋  2018-11-29