余海澄:精準醫療 香港創科新里程

2017-08-03
余海澄
公營機構公共事務顧問
 
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全球醫學界正積極發展「精準醫療」(Precision Medicine),未來於英美兩國將分別預計投入93億美元及12.15億美元推行相關政策,而精準醫療則在中國的「十三五」草案中「加速推動基因組學等生物技術大規模應用」入選科技發展規劃,中國未來也會預計投入100億美元發展。全賴香港科技園公司的全力支持及香港大學醫學院和香港中文大學醫學院的頂尖研究入才,近年香港於精準醫療方面發展迅速,於亞太區扮演領導角色。未來,香港需把握港深創新及科技園兩岸邊境與粵港澳大灣區的機遇,充分利用香港精準醫療研究及其發展的優勢,以應付本地及中國對老齡化醫療保健與日俱增的需求。 

什麼是精準醫療? 

相信精準醫療對大部分讀者都較為陌生,我們可以先將傳統醫療及精準醫療作比較。各位現在看醫生主要以病患症狀描述加上常規檢查,如血液、X光檢查、超音波等,透過醫生專識知識判斷你患上什麼疾病。在確診之後,除非你有特別藥物敏感,否則醫生均以在相同疾病中採用相同治療方法與藥品。在精準醫療中,你當然會接受傳統方法由病患描述症狀及傳統常規檢查,但醫生更會運用生物醫學檢測,如基因檢測、蛋白質檢測、代謝檢測等。從你過去病史及家族病史中,進行人體基因比對及分析,從中為每一位病人度身訂造最合適的治療方法與藥品。  

液體活檢 亞洲首創 

社會對香港精準醫療的發展認識不深,筆者早前有幸於科學園出席「亞洲精準醫療及生物標誌檢測科研論壇」,才見識香港本土培育之公司的過人之處。科學園培育的初創企業「善覓」一直研究的精準醫療技術,能透過檢查腫瘤組織的基因異常變化,為腫瘤科醫生提供精確的資訊,讓們他們可作出更有效地的醫療決定。一旦他們臨床發現重大的遺傳變異,醫護人員便可針對這些腫瘤採取特定的治療方法, 讓臨床成果更有效。在具體執行上,善覓採取首創的體液進行檢測,即是在沒有腫瘤組織時,以血液來篩查遺傳變異, 這稱為「液體活檢」。目前善覓正在發展亞洲首間液體活檢中心,並將是首個於區內運用基因組學於個人癌症管理領域上。 

生物醫療 精準醫療是創科的大方向 

早前,特首林鄭月娥表示,本港創科發展兩大方向( 生物醫學科技及人工智能技術)發展良好,政府將會考慮於鄰近大學站興建中的中文大學私家醫院旁邊一幅用地,開拓生物醫學科研的基地,以支持為本港的生物醫藥研發。筆者當然樂見林太先見之明,更希望林太可以增加資源,鼓勵兩間大學的醫學院積極研發精準醫療技術,同時要將精準醫療普及化,讓普羅大眾都可使用最新的技術。正如英國首席醫官戴維斯(Dame Sally Davies)所言,社會上應該每一個患上癌症的病人,都接受基因檢查,讓所有病人都受惠。 

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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