岑於:美國大學試行網上授課取代現場講課

2017-09-27
 
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踏入學期中,「走堂」、「唔走堂」開始成為了大學生每日的掙扎。不過,如果有門課完全網上授課,學生們又會否熱烈彈琴熱烈唱呢?美國德州的Texas A&M University的兩位經濟學教授Jon Meer及Steve Wiggins就嘗試於一門經濟學基礎的課程,徹底實行網上教學。 

他們實行這個計劃,是有其實際考慮的。A&M是一間極具規模的大學,學生人數超過五萬人,單單是每年必修經濟學基礎的學生,就多達三千人。如何有效地安排教學,是實在的難題。當然他們可以安排十班300人的課,在大講堂公開授課。然而,這種超級大班的授課方式也不甚理想。 

為了解決這個問題,Jon Meer及Steve Wiggins跟出版社Pearson合作,開發一套網上授課的資源,讓學生可以於任何地方觀看網上影片,代替現場授課。為了讓這個網上影片真的是一個教學過程,Jon Meer及Steve Wiggins以玻璃代替黑板,他們站在玻璃後,眼望前方鏡頭,同時在玻璃上書寫授課,確保老師跟學生有「眼神接觸」。 

第二是互動性。學生必須每周登入帳戶觀看影片,不能「蹺課」。在影片播放途中,教授會提出問題,要求學生正確回答,影片才會繼續播放,確保學生認真看畢全片,而不是乾放影片同時在玩遊戲機。 

初步來說,兩位教授對網上授課的成效十分滿意。但是,少了跟學生面對面交流的機會,是不是有點可惜呢?Meer坦白承認:「誰不想可以每班只有30人,然後可以像《暴雨驕陽》(Dead Poets Society)的情節般,老師可以深入認識每個學生呢?但事實是,我們這個必修科每年學生多達三千人。」然而,網上授課也有另一種好處。畢竟大部分學生都是網上看完影片做完題目就算數。看完影片後,會相約教授討論問題的學生,都是比較出眾的。而教授們省卻了親身授課的各種繁鎖時間,反而可以騰出更多時間,跟有心有力的學生討論得更深入。 

另一個收穫,是學生在網上回答題目、每段翻看次數等各種數據紀錄。哪些例子、哪種講課風格會帶來甚麼反應,都可以透過數據加以了解、分析,再得出更理想的授課風格。 

兩位教授相信,網上授課還有進一步拓展的空間。不過,並非所有課程都適合網上授課的,例如哲學、文化研究等人文學科,就特別需要教授與學生之間的討論,互相促進思考。至於經濟學、心理學及其他理工科,他們認為網上授課大有可為。 

 

資料來源:Quartz 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。 

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