「山竹」或成香港今年首個8號波 點解風球無2、4、5、6、7號?

2018-09-11
 
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位於西北太平洋的超強颱風「山竹」有四成至五成機率直撲香港,周末天氣將顯著轉壞,有好大幾率將成為本港今年首個八號風球。其實大家有沒有好奇過,點解風球只有1、3、8、9、10號,而沒有2、4、5、6、7號呢?

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俗稱「風球」的熱帶氣旋警告信號標誌實物

點解颱風叫「風球」?

當熱帶氣旋可能或已經影響香港時,香港天文台便會發出熱帶氣旋警告信號,警告市民即將襲港的風力威脅。由於2002年前天文台以懸掛信號形式發佈熱帶氣旋警告信號,因此一般市民多會以「風球」稱呼。

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1930年代在天文台總部懸掛1號戒備信號

當天文台發出熱帶氣旋警告信號時,各信號站會懸掛「風球」(「掛波」Ball)」,警告結束時則「除下風球」(「扯波」或「落波」)。1960年代,全港曾多達42個信號站。2001年12月31日,最後一個信號站「長洲信號站」結束運作。

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雖然「懸掛/除下風球」、「掛波/扯波/落波」等已成歷史詞彙,但因深入民心多年,民間至今仍保留作為俗稱,香港媒體新聞報道亦常見「懸掛」、「除下」這些舊字與「發出」、「取消」這些新字共同使用。

風球數字越大表示風力越大?

用數字信號表達風暴情況,已有近百年歷史。1917年7月1日起,香港開始採用數字及標誌預告熱帶氣旋,當時的信號為1至7號。1931年,數字信號更改為1至10號,但並不是數字愈大就代表風力愈強勁。

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1930年代風暴信號

後來由於2、3、4號信號時有時無,經香港及菲律賓雙方協議,1935年1月1日起,廢除2號至4號風球,保留1號及5號至10號。

1956年,香港政府又在1號戒備信號及5號烈風信號之間,加上3號強風信號。其中5號至8號信號均為代表烈風吹襲,所代表的風力相同,只是方向不同,但民間經常誤會是代表不同強度的風力。因此從 1973年1月1日起,5號至8號信號,分別改稱為8號西北、8號西南、8號東北、8號東南,一直沿用至今。

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1950年代風暴信號圖例

1987年起,在懸掛/發出8號信號前2小時,天文台會發出預警信息,即現今天文台網頁的「熱帶氣旋之特別報告」。

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● 知多點

1946年以後,每年都有熱帶氣旋影響香港。天文台發出信號最少的一年是1959年,僅爲兩個熱帶氣旋懸掛過兩次信號。香港在1974年受到11個熱帶氣旋影響,是歷年最多。

自1946年以來,香港累計發出過15次十號風球信號,最近一次於2017年超強颱風天鴿襲港期間發出。

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