《新西·醫情》張展翔:植入支架治療膽管阻塞

2018-10-24
張展翔
新界西醫院聯網外科顧問醫生
 
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膽管是一條長約12厘米及直徑1厘米的管道,由肝臟開始,經過膽囊一直通往十二指腸間的通道,膽管主要功能是把在肝臟製造的膽汁,運往膽囊儲存,當我們需要消化食物時,膽囊就會釋放膽汁經由膽管輸往十二指腸幫助消化。膽管阻塞的病徵,包括面部及眼白泛黃,小便深色,食慾不振,經常感到疲乏甚至發燒發冷,很可能是膽管阻塞的徵兆。
 
膽管阻塞的原因有很多,因為癌症例如胰臟癌或膽管癌而引起的膽管阻塞,我們稱之為惡性的膽管阻塞;而因為膽石或膽管石等原因引起之膽管阻塞,我們泛稱為良性。良性引起的膽管阻塞,透過清除結石即可暢通膽管,治療相對直接。若果運送膽汁的通道阻塞了,會導致膽汁積聚在肝臟引起肝炎,或併發細菌入血危害性命,所以無論膽管阻塞的原因為何,暢通膽管乃首要之務。

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如果是惡性腫瘤例如胰臟癌引起的膽管阻塞,由於阻塞的源頭胰臟癌本身複雜險惡,外科醫生需要和腫瘤科醫生攜手制訂全盤的治療方案。在現今醫學上,其中一個最普及的疏通膽管方法,是透過植入支架「撐大」阻塞部分的膽管,讓膽汁可以順利通過膽管一直落到十二指腸。病人需要先麻醉,醫生利用內視鏡把支架經由口腔送入體內直達膽道阻塞的位置,再張開支架,整個過程約需半小時完成。膽管暢通後,病人的健康清除了第一道障礙,醫生可以繼續為病人進行適當的治療例如電療或化療迎戰癌細胞。
 
不過有一些病人因為種種原因,即使有腫瘤卻不適合切除,例如年紀太大或腫瘤已經擴散到不宜進行手術等,這類病人較適合植入可以永久使用的金屬支架,免卻要定期更換的麻煩。以胰臟癌為例,患者以年屆七十或以上的男性為主,這些病人不一定適合接受胰臟切除手術,所以醫生會研究為他們植入金屬支架,而非需要定期更換的塑膠支架,讓膽管時刻保持暢通。利用內視鏡植入支架的病人一般只需要術後留院觀察一晚,翌日即可出院回家休養,病人康復也較迅速。
 
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