《新西·醫情》李嘉華:呼吸機助初生寶寶打開呼吸之門

2018-11-22
李嘉華醫生
屯門醫院兒科副顧問醫生
 
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嬰兒呱呱落地一刻的哭喊聲,是母親經歷了十多小時陣痛後的最大鼓舞,因為這般的嚎嚎大哭,反映嬰兒離開母體後懂得自行利用肺部呼吸,順利踏出生命旅途的第一步。呼吸是人賴以生存的要素,我們仿忽不費吹灰之力已經懂得一呼一吸;可是,並不是每一個嬰兒都順利呼吸,他們往往因為不同原因,例如吸入了胎糞,或更因為肺部發育不健全以致未能有效運作,「做不到」自行呼吸。

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呼吸不良會直接影響嬰兒的存活,因為一旦吸入氧氣量不足,身體很多器官不能暢順地運作。對於幼小的嬰兒來說,缺氧最嚴重會導致死亡;嬰兒即使能生存,也會影響嚴重器官發育。嬰兒肺部發育不健全的其中一個常見原因,是因為胎兒「未足月」已經出生,肺部還未發育健全,所以需要借助呼吸機協助完成呼吸這個動作。

病人使用呼吸機的由來以久,傳統型號的呼吸機,會根據預設程式,控制嬰兒肺部進行一呼一吸這個動作,讓嬰兒順利吸入氧氣。不過,這樣的呼吸需要遵從預設的既定節奏,而非根據嬰兒大腦發出的呼吸指令去控制肺部作出配合,所以嬰兒肺部會受一定損害,長遠可能出現肺硬化等後遺症,影響肺功能。現時有一些較新型的呼吸機,會利用導管去感應嬰兒腦部發出的呼吸指令,再把這個指令傳遞至呼吸機以協調呼吸節奏,減少對嬰兒肺部的損害。過去經驗發現,使用可以協調嬰兒呼吸節奏的新型呼吸機後,嬰兒平均在四至五個月後就可以「甩機」,較用傳統呼吸機的平均半年短,嬰兒的康復速度也較快。

家長看見自己的子女要接駁呼吸機,幼小的嬰兒卻滿身喉管,都會憂心不已,擔心子女「輸在起跑線」。我想藉機會勉勵家長,不少未足月嬰兒都可以順利成長,長遠在成長路上,不會輸給當年足月出生的健康嬰兒,所以家長毋須過分憂慮。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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