劉業強:還富於民 鄉議局倡新界6隧道免費

2019-01-28
劉業強
新界鄉議局主席、全國政協委員
 
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新一年百物騰貴,本港公共交通工具已「排住隊」加價,新巴及城巴已於本月20日實施新票價,加幅分別為5.6%及7%。而早於去年9月,九巴及龍運巴士、紅、藍、綠的士等,亦相繼向運輸署提出加價。雖然政府於今年1月1日實施公共交通費用補貼計劃,但上限只是300元,杯水車薪,並未足夠彌補各類交通工具的加幅,因此新界鄉議局建議,新界6條隧道包括大老山隧道、大欖隧道、尖山隧道、城門隧道、將軍澳隧道及獅子山隧道,全部免收隧道費,讓政府還富於民。

新界人口佔全港總人口一半,新界逾6成居民每天都要跨區到港島及九龍區上班。以偏遠的新界東北及西北為例,各有49萬及38萬勞動人口跨區上班,亦有超過20萬名學生跨區上學,「捱貴車」已是他們每天需要面對的問題。

隨著新巴及城巴本月申請加價獲批,揭開了今年公共交通費用加價的序幕,各項加價申請正在等待政府審批。當中九巴及龍運巴士已於去年9月向運輸署申請加價8.5%;新大嶼山巴士則申請加價9.8%,並期望今年4月生效。

市區的士同樣於去年9月向政府申請調整收費,包括建議落旗收費由現時24元,加價6元至30元,加幅達25%;跳錶收費加價2毫;停車等候的跳錶時間,則由現時每60秒一跳,縮短為每45秒一跳。新界的士的加價申請方案,則是落旗起錶由現時20.5元,加6元至26.5元;跳錶收費一律加價2毫。大嶼山的士則要求加價37%,落旗價由19元加至26元。

至於港鐵「程程3%車費扣減」已於1月1日結束,市民變相需繳付新收費,加幅3.14%,而隨著新一年度來臨,港鐵又可以根據票價機制再申請加價。

面對百物騰貴、加幅不斷,基層市民已叫苦連天。儘管政府已實施免入息審查的公共交通費用補貼計劃,向每月交通費超過400元的市民,提供餘額的25%作補貼,上限300元,但以公共交通工具連環加價的情況來看,政府派發的津貼遠遠彌補不到加價幅度與速度。

因此,鄉議局於本月中與財政司司長就新一份《財政預算案》進行諮詢時,已提出將新界6條隧道免費,以讓新界居民「紓緩負擔,出行更慳」。現時6條隧道中只有大欖隧道由專營公司經營,其餘5條均由政府經營,因此要做到免收隧道費,絕非難事;至於大欖隧道的收費,則可由政府代繳。根據初步估算,6條隧道每年收入大約23億元,以政府每年收入約6,000億元來看,相信財政上是可行的。

豁免新界隧道收費,除了紓緩打工仔、學生及駕駛者的交通開支外,亦可以減輕主要交通幹道的負荷。現時不少新界西北尤其元朗區的駕駛者,因大欖隧道收費昂貴,會改行粉錦公路及吐露港公路,加重了新界東主要交通幹道的負擔;隧道免費之後,則可平衡新界東西的交通流量,加上車輛無需停車繳費,亦可縮短行車時間,紓緩繁忙時段交通擠塞的問題。

然而,在隧道免費的同時,政府亦應多管齊下,採取適切措施控制整體車輛數目。我相信,駕駛者未必會因隧道免費就一窩蜂駕車外出;駕車與否,也會看油錢成本、有否足夠停車場泊位,因此豁免新界6條隧道收費,未必會加劇交通擠塞問題。

 
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