黃宇翰:優化交通津貼計劃的時機到了

2020-12-28
黃宇翰
學研社、公民力量成員
 
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港鐵將於明年推廣二維碼付款入閘系統,大家可以使用港鐵或支付寶應用程式內的二維碼出入閘,但不受惠於政府的公共交通費用補貼計劃,會否降低市民使用新系統的意欲?補貼計劃又有否改善的空間?

香港現時的交通津貼,不論是長者2元乘車優惠,還是公共交通費用補貼計劃,都是透過八達通系統來處理的,但現時的電子支付方式五花八門,仍然只限透過八達通提供優惠實在不合時宜。政府應藉此機會一併改革交通津貼的細節,為市民提供更便捷的支付體驗,同時杜絕交通津貼被濫用的情況。

2019年香港的長者人口約132萬,但市面流通的長者八通通卡有約400萬張,即平均每名老人家擁有3張八達通,究竟有多少長者需要持有多於1張八達通?顯而易見,大量長者八達通卡並不是由合資格人士持有,目的就是獲得長者的乘車優惠。現時長者的2元乘車優惠使用次數是無上限,任何人只要手持長者八達通都可「享用」優惠,計劃漏洞難以杜絕,而2017年至2019年3年內,運輸署只發現339宗懷疑濫用個案,港鐵也僅就54宗濫用個案提出檢控,另有66宗個案被判罪成,可見被發現和檢舉的只會是濫用個案的冰山一角。2元乘車優惠計劃於2019至20年度的開支達約13億元,即平均每名長者1,000元左右,這筆開支能否讓合資格長者受惠更多?

2元乘車優惠計劃除了被濫用的情況嚴重,更為人詬病的是「長車短搭」,因長者每程都只付2元車資,餘數均由政府補貼,老友記當然「見車就上」,長者選十多元車資的巴士但只坐兩三個短途站的情況隨處可見,而補貼當然是巴士公司「袋袋平安」。計劃可考慮改為每月定額資助長者乘坐公共交通,如每月1,200元平均一日約40元,足以應付長者的正常交通開支,老友記也可免費乘車不用再每程支付2元,同時長者也會更精打細算減少「長車短搭」的次數,可謂一舉數得。

不論是公共交通費用補貼計劃還是2元乘車優惠計劃,最主要的目的都是減輕香港市民的交通開支,但不合資格人士的濫用情況嚴重,最有效的解決方法就是「實名制」,讓市民憑已「實名認證」的電子支付工具(如個人八達通、支付寶、微信支付等)合併計算直接取得資助,亦可避免不合資格人士使用優惠。

明年起開始可以使用支付寶乘坐港鐵,相信其他的電子支付工具等亦會相繼引入到香港不同的公共交通工具,政府應藉機盡快檢討交通津貼計劃,優化計劃內容讓公帑用得其所,更可杜絕不合資格人士濫用補貼計劃,同時有助推動更多種類的電子支付工具在香港普及,給市民更好的支付體驗。 

 

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