《香港事‧情》上水古為氏族勢力地 警方大鬥法

2019-02-19
 
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根據《北區風物志》記載,上水及粉嶺一帶古時名為並稱為「雙魚市」,因為上水北面有一條「雙魚河」。

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明朝萬曆年間,新界五大家族之一的廖氏認為此處是風水地,有利子孫繁衍,於是落地生根。由於圍內村立於梧桐河之上,族人便稱其為「上水鄉」,漸漸「上水」便成了附近一帶地方的名稱。

廖萬石堂見氏族勢力

廖氏在18世紀時勢力至為顯赫,這可以從他們所建的祠堂「廖萬石堂」中印證。廖萬石堂建於清乾隆十六年(1751年),屬三進兩院式建築,是上水廖族最大的祠堂。「萬石」之名,相傳廖氏遠祖廖剛及其四名兒子先後於北宋時出任高官,每人俸祿各二千石,合一萬石,後人遂將祠堂命名廖萬石堂以為紀念。

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廖萬石堂整座建築裝飾華麗,灰塑、木刻、壁畫、泥塑等比比皆是,題材多為傳統吉祥圖案。1932年,廖族為提倡教育、培育人才,將廖萬石堂改作鳳溪小學,,到1974年才搬遷。

廖萬石堂重修工程由1984年開始,1985年底完成,同年被列為香港法定古蹟之一。

警署對抗宗族 曾血戰老虎

在廖萬石堂附近,有一間建築風格迥異警署,警署採用殖民地式建築,和廖萬石堂相映成趣。

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在港英政府接管新界時,英方曾與村民爆發武裝衝突。為了盡快建立統治權威,英方在新界不同地方建立警署。為了監察各族人的活動,英方選址上水鄉興建警署,每當廖氏族人在祠堂聚會議事,都逃不過警方眼睛,而上水鄉亦毗鄰其他宗族的聚居地,方便警方監察各族人的活動。

除了監視鄉紳勢力外,上水警署亦有「意外收獲」。在1915年,警方接報上水有一頭身長8呎多的老虎出沒,於是派警員前往圍捕,雖然開槍撃中老虎,但老虎仍然逃去,一名警員更因此不幸身亡。

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警方翌日再上山尋虎,終發現這頭受傷的老虎,但牠仍負隅頑抗,再咬死多一名警員,最後牠還是被警方的神槍手射殺。警方其後將老虎頭製成標本,在第一代大會堂的展覽廳展出。1930年代大會堂拆卸,老虎頭置於大館的警官餐廳門外,直至1988年送往剛開幕的警隊博物館收藏。

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