鄭萃雯:快速流感測試結果可靠嗎?

2019-03-07
鄭萃雯
電視及電台節目主持
 
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農曆新年前本港流感大爆發,教育局宣布全港幼稚園停課,左右仔於是享受了整整一個月的假期。截至2月9日為止的一星期,衞生署衞生防護中心新增985宗季節性流感病毒陽性個案,相對2018年同期明顯回落,但仍然未降至基線以下。在幼稚園復課後,仍零星收到學校通告指有學生感染甲型流感,所以家長們也未能鬆懈,要繼續做好個人衞生,防範感染。

萬一小朋友出現疑似流感的上呼吸道感染病徵,當然要帶他們求醫,並接受快速流感病毒測試。不過測試也有很多種,表現亦參差。早前訪問兒科專科伍永強醫生時,他亦表示曾經見過一些求診的小朋友,在診所接受快速流感測試時結果呈陰性,醫生和家人誤以為並無感染甲型或乙型流感病毒,只處方及服用一般的感冒藥,結果錯過使用抗流感特效藥的時間,情況惡化出現肺炎等併發症,要送醫院深切治療部,經實驗室覆檢才知道之前的快速測試結果只是「假陰性」,誤導醫生和家人。

為何會出現這種「假陰性」情況?原來坊間傳統的快速流感病毒測試敏感度是化驗病毒表面的抗原,敏感度最多只達七成左右。例如若然在病發初期,流感病毒量還未足夠,抗原的測試有機會檢測不到有流感病毒,令結果呈陰性,所以即使根據美國疾病控制及預防中心(CDC)的流感測試流程標準,流感高峰期間,即使快速流感病毒抗原測試結果呈陰性,亦建議在實驗室覆檢確認,需要再等最多48小時才有結果,有機會錯過使用抗流感藥物的黃金時間,所以建議家長們求醫時要先清楚醫生。

幸好,目前已有一些較準確及快速的流感病毒測試,其中一種稱為快速PCR流感測試。PCR是聚合酶鏈式反應,原理就是不斷複製病毒基因,所以即使在病發初期,流感病毒量非常少,亦足以產生可檢測的數量,敏感度與實驗室化驗方式相等,但測試時間只需二十分鐘,就可以測試甲型、乙型流感病毒及呼吸道合胞病毒。

在家長的角度,小朋友不適,除了希望檢測的報告快速及可靠,另一個關注點是過程中會否令小朋友十分不適。我親身試過,只需要讓醫護人員用纖細的棉花棒輕輕放入鼻腔黏取樣本已經可以,過程只是數秒,完全無痛,相信小朋友掙扎大哭的機會會較低。

 

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