余海澄:政府應正視乙肝問題 盡快落實全民篩查

2019-03-08
余海澄
公營機構公共事務顧問
 
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乙型肝炎和丙型肝炎是兩種全世界最常見的慢性肝病,香港約有8%的人口帶有乙型肝炎病毒。由於大多數的乙型肝炎帶病毒者無明顯症狀,直到乙型肝炎發展為肝硬化和肝癌時,才被正式診斷,不但嚴重威脅患者健康,並且對醫療系統造成沉重負擔。雖然政府在1988年實施普及乙肝免疫接種計劃成效顯著,讓1988年後出生的絕大部分人都免受乙型肝炎病毒感染,但香港仍有大部分的乙肝帶病者未及早獲得適當的治療,最終患上肝硬化和肝癌。

近半患者不知自己受感染

最近,港大醫學院公佈在十八區訪問超過一萬人的調查顯示,有48%受乙型肝炎病毒感染的人士,並不知道自己受到乙型肝炎病毒感染的情況,而在普及乙肝免疫接種計劃推行之前出生之人士中,乙型肝炎患病率為8.3%;而在普及乙肝免疫接種計劃之後出生的人士,乙型肝炎患病率仍為1.8%,證明疫苗成效顯著。誠然,肝癌是致命的癌症,其死亡率在男性中位列第三,在女性中位列第四。在2016年,香港有1,540名患者死於肝癌。預防往往勝於治療,縱使乙肝病毒是不能被清除,但絕對是有藥可醫。只要病人準時服藥,則有助舒緩病情,大大減低肝硬化或肝癌機會。從經濟角度來說,乙肝治療藥物低至每日約一元,遠較治療肝硬化或肝癌的藥費低。

推動全民篩查  符合世衞目標

2016年,世界衞生組織確立了2030年消滅以乙型肝炎和丙型肝炎為主的病毒性肝炎的目標,以解除病毒性肝炎對公共衞生的威脅。世衛希望各地政府可提高診斷覆蓋率達到90%、確診患者的治療覆蓋率達到80%、新發病毒性肝炎感染率減少90%,以及與病毒性肝病相關的死亡率減少65%。在世界衞生組織的2017報告更指出,全球乙型肝炎的診斷覆蓋率只有9%,而治療覆蓋率則有8%,反映世界各地政府要投放更多資源在公共衞生工作中。作為發達的國際城市,港府絕對有能力、財力及科技,推動乙肝全港篩查,同時提高市民對肝炎病毒的認識,以增加患上肝炎市民的治療及康復率。

落實全面政策消除肝炎

然而,亞太撲滅病毒性肝炎聯盟(CEVHAP)曾發佈的《亞洲病毒性肝炎調查報告》,比較十三個亞洲國家應對肝炎的計劃及政策制訂工作,發現香港在政策制定缺乏全面。香港是所有受調查國家中,唯一還未開始為預防、診斷、治療及照料肝炎制定政策的地區,比孟加拉,印尼等落後國家更差。 另外,香港沒有記錄肝炎人口的官方數據,亦沒有為高危人士,例如性工作者、醫護人員等,提供免費的乙型肝炎疫苗接種計劃,反而臨近地區,如台灣、菲律賓,則有為他們進行肝炎篩查。對於無藥可醫的病,我們束手無策;但對於有藥可醫的病,政府應盡快落實相應對策,保障市民健康。

 

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