鄧淑明:趕上數碼步伐 全面開放API

2019-03-21
鄧淑明
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授
 
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今年1月初,政府有超過80個政策局和部門發布開放數據的計劃,並在「資料一線通」網站(https://data.gov.hk/)加開逾650個新的數據集,重點是新數據一律以「機讀格式發放」,有助提升數據的可用性。

何謂「機讀格式」?  「機讀格式」又稱為API(application programming interface),即「應用編程介面」。API可以把龐大的軟件系統劃分如方塊積木一樣的小部件組合,方便程式開發員建構不同種類的應用程式(App)。

近年又出現了「API經濟」,「API經濟」是指企業對外開放自家數據資料的API,讓其他開發者可以在企業本身的產品和服務之上,建立新的App,可補其不足,互助互利。這些App開發商大多靈活性強,發展新服務往往速度甚高,一旦反應欠佳便火速下架,促成健康的良性競爭。

率先開放API的是拍賣網站eBay。1999年,eBay系統曾一度故障,令服務停頓了一整天,eBay因而醒覺到要建立堅實而廣闊的支援,便不能單靠內部的IT團隊,還要向外開放API。現時已有不少大型企業包括Google、亞馬遜、Uber、騰訊、阿里巴巴實行「API經濟」,以迎合全球數碼化的發展。

香港近年在開放數據方面盡心盡力,去年7月底,金融管理局宣布開放APl(Application Programming Interface),此舉便有助鞏固香港國際金融中心的地位。至於之前提及的「資料一線通」,其數據集至今已增至接近4000項,免費讓市民查看。

《粵港澳大灣區發展規劃綱要》提出,加強粵港澳的數據開放,並建立多個數據基礎設施,如全面覆蓋的智能感應網絡、空間數據共享平台等,以發展智慧交通、智慧能源、智慧社區、智慧政府等,這正正跟香港開放數據的措施作出呼應,政府下一步只要把資訊全面API,方便程式開發者及初創公司應用,推出更多便民App,社會上下便能共同趕上數碼共融的步伐。

 
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