《香港事‧情》長洲又名啞鈴島 太平清醮世界知名

2019-04-08
 
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(圖片來源:政府新聞網)


長洲位於大嶼山東南方,島上人口約3萬,是離島區中人煙最稠密的島嶼。

長洲之名,最早見於明朝萬歷年間編的《粵大記》,因島形狹長,且兩頭大、中間細,因而得名。根據清朝嘉慶廿四年(1819年)編的《新安縣志》載:「長洲:在急水門外,大奚山南,長十餘里,商賈多聚於此。」另外,亦有人覺得它像一個啞鈴而稱它為啞鈴島(Dumbbell Island)。

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長洲在清朝之前仍是一個荒島,據長洲《黃氏族譜》所載,在清初「長洲荒地,係海外孤洲,荒熟無定」,在黃維則堂租墾長洲後,才吸引不少漁民及商人在此貿易、居住,並設立「長洲墟」,清朝同治九年(1870年)粵海關在島上設立分關。光緒四年(1878年)這裏已是:「向來商客貿易於斯,有二百餘戶,頗稱利藪」。

由於長洲是珠江口外最大的漁港之一,長洲早期的造船業及漁具業十分蓬勃,據說全盛時期共有24家船廠、修船廠、槳櫓廠等。在1960年代後期,香港輕工業發展蓬勃,使長洲小型工廠亦盛極一時,但隨著時代變遷,很多傳統行業已趨式微。由於這裏獨特的風景以及廉價的海鮮,每年乘船上島的遊客日漸繁多,長洲也便成了香港較為有名的遊玩海島之一,並以旅遊業為主。

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長洲盛事太平清醮

長洲太平清醮是香港獨有的民間節慶,節慶期間,島上居民全情參與,舞龍舞獅鑼鼓喧天,其中「搶包山」比賽和飄色會景巡遊是必看亮點。相傳清朝中葉長洲瘟疫為患,居民向北帝神祈福,齋戒三天,並奉北帝神像遊行,疫症才消除,居民自此年年舉行醮會,,酬謝神恩,同時超度水陸孤魂,祈求消災解難,更成為本港一大旅遊景點。

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相傳,飄色源於居民過去扮成神明出巡、驅除鬼神的習俗。如今這個習俗已演變成小孩裝扮成神明或古今人物,站在支架上穿梭大街小巷,是太平清醮的亮點。

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(圖片來源:香港旅遊發展局)

太平清醮又稱為「包山節」,因在半夜上演的重頭戲-搶包山。北帝廟前會搭建三個掛滿平安包的包山來祭祀,居民相信這些包子能保一家平安,所以醮期後每個氏族都會派人搶包。

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不過在1978年,因太多爬3座包山搶包,兩座包山倒塌,居民隨包山墮下,導致24人受傷,搶包山曾停辦27年,直至2005年才復辦「搶包山」比賽。

如今,長洲太平清醮不只是國家級非物質文化遺產,更獲美國《時代週刊》雜誌網站選為「全球十大古怪節日」之一!

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張保仔洞藏寶

除了太平清醮,張保仔洞亦是為人所熟悉的長洲景點。張保仔是清朝的海盜,活躍於南中國海一帶,據說當時他的船隊有600艘船隻以及5萬人,主要劫掠官船或外國貨船,並以劫富濟貧為人所樂道。後來,清廷招安誘降張保仔,任命他為海軍軍官。張保仔洞位於長洲之上,傳說這裡就是張保仔的藏寶洞,但現時洞內已空無一物。

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在電影《加勒比海盜:魔盜王終極之戰》,由周潤發所飾演的海盜嘯風船長,其角色設計就是參考海盜張保仔而來。

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