《拉闊歷史》香港究竟有多少佛教徒?

2019-05-14
 
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 作者:香港歷史文化研究會理事李鈞杰

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香港佛教徒數目,根據政府新聞處說有一百萬人,究竟有沒有嚴謹統計數字支持這說法?事實上統計署在進行香港人口普查時,並沒有特定調查港人的信仰。既然官方數字不知從何而來,筆者嘗試從不同佛教機構所作的評估,勾勒由1950年至2007年間,60多年來的佛教徒數目。

在不同年代,香港佛教徒數目僅只憑個別佛教機構負責人或者是學術機構學者作出相關估算,這大概可分為三個時期:首先,50年代至60年代,佛教徒數目變化幅度甚大,50年代有50萬人,60年代驟跌至10萬,甚至驟升至150萬人,呈現完全自相矛盾兩項數據。(補註:1950年代中期,世界佛教友誼會估計50萬佛教徒,當中有5000人屬於「願意認真研究及實踐佛學」,1960年美國學者維慈(Holmes Welch)《香港佛教組織》 (Buddhist Organizations in Hong Kong)引用一位著名佛教僧侶,評估有10萬個真正的佛教徒,另者有100萬人則屬於半個或偶然的佛教徒。( Holmes Welch,1960꞉ 98)。 1961年,《香港佛教》雜誌說有200萬佛教徒。(《香港佛教》,1961:2)。

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其後,70年代至80代,覺光法師以香港佛教聯合會會長身份估算佛教徒數目,先後於1973年說50萬 (覺光,1973:2)、1974年評估70-80萬 (覺光,1974:3),短短一年之隔便驟增至30萬人。同一時期,1975年,高永霄居士以世界佛教友誼會秘書長估計有50萬人 (高永霄,1976:22),由於兩人沒有提供計算佛教徒的方法,究竟是否純綷是個人臆測抑或有科學憑證,無法令人信服,只能存疑。 1988年香港大學許志超教授(Hui, C. Harry)通過電話訪問,在1,644被訪者中有6.6%自稱是佛教徒,按此推算全港佛教徒為371,422人(當時全港人口為5,627,600);1995年香港大學鄭明真教授及黃紹倫教授訪問了2,275被訪者,當中有11.6%自稱是佛教徒,按此推算全港佛教徒為714,108人(當時全港人口為6,156,100) (鄭明真等,2002:34)。由於學術機構通用社會科學方法估算全港佛教徒數目,因此提供相關數字比較可信,我們得知短短7年期間,佛教徒數目驟升至342,686人,究竟甚麼原因造成佛教徒數目增幅接近一倍有多,當然比較中立及客觀做法的是參考不同宗教信徒的數據作基準相互參照。筆者大膽的觀察是80年代末至90年代期間,佛教機構已通過不同方法弘揚佛教,令社會大眾普遍接受認同,畢竟佛教是中國人信奉的宗教,中國人的精神世界特點是滿天神佛,在家裡除了供奉觀世音菩薩外,更可能供奉關公神祗,偏偏上述兩個神祗在佛教信仰均佔一席位。

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最後,步入21世紀,香港回歸祖國,高永霄居士於2002年仍然維持27年前(即1975年)的50萬佛教徒(高永霄,2003:67),到了2007年迄今香港政府新聞署說香港佛教徒超過一百萬。(香港政府新聞署《香港便覽》中<宗教與風俗>,2007-2018)。或許有人會質疑,既然統計處沒有做過宗教信仰者的調查,究竟新聞處的數據從何而來?答案是來自香港佛教聯合會,為何筆者會知道? 因為筆者曾服務香港佛教聯合會,當時便要為新聞處提供佛教徒數據,筆者曾向上司秘書長請教數據來源及其真確性,秘書長也不置可否,現推測此事相信與提昇佛教在社會形象有關。

佛教徒數目只會有增無減。總括言之,無論大家是否皈依佛教,佛誕作為佛教在香港唯一的節日慶祝,而且大家可以開心度過假期,還是不錯的事情。

歷年香港佛教徒人數估算表:

香港佛教徒人數估算表(1950-2013)

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文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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參考書目
1.(Holmes Welch), “Buddhist Organizations in Hong Kong” The Journal of the Hong Kong Branch of the Royal
Asiatic Society 1960-61
2. <為擴大舉行佛誕大會的呼籲>,《香港佛教》1961年1月1日第8期
3.覺光:《香港佛教發展近貌》,《香港佛教》1973年10月1日第161期
4.鄭明真、黃紹倫:《香港人的宗教信守與情操》,《諸神嘉年華: 香港宗教研究》,香港 : 牛津出版社
2002年版
5.<大光法師在港大演講-佛教與香港社會關係>,《大光老和尚圓寂三周年紀念集-雪雁留痕錄用(點點滴滴
在這裡)》,香港 : 千華蓮社2000年版
6. 高永霄:《香港佛教一瞥》,《世界佛教友誼會銀禧紀念特刊1950-1975》,香港 : 世界佛敎友誼會港澳
分區總會1976年版
高永霄:《香港佛教發展史》,《世界佛教友誼會港澳分區總會成立五十周年金禧紀念特刊1952-2002》,
香港 : 世界佛教友誼會港澳分區總會有限公司2003年版
7.香港政府新聞署<宗教與風俗>,《香港便覽》2007年版。

 

 

延伸閱讀
  • 上窰村為黃氏客家人建立,時間約為1830年。黃氏屬最早期遷入香港的客家人,村民從事燒窰業為主。隨著現代英泥普遍,石灰的競爭力下降,村民紛紛離開上窰村謀生,至1960年代廢棄。現時變成上窰民俗文物館呈現給公眾。

    香港歷史文化研究會  2019-09-04