《香港事‧情》有借有還上等人 二叔公的典當故事

2019-07-12
 
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老一代的人出現經濟困難的時候,總會找附近當鋪找「二叔公」幫忙,什麼是「二叔公」?當中又有什麼故事?

香港開埠後,英國管治初期,經營當鋪並無規定要領取牌照,至1926年,港英政府為加強規管,開始頒佈典當法例。到70年代,香港政府為了解決「賊贓問題」,立例規定押物人必須出示身份證及報上住址,才能完成交易。

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在50年代,「當鋪多過米鋪」這個說法絕對沒有誇張。戰後生活普遍窮困,粵語片中常見市民要靠典當應急,即使中上階層,也往往靠典當來周轉,當鋪亦應運而生。

可以典當的東西,除金飾珠寶手錶外,電器、雨傘、雪櫃、電視、電飯煲、衣車頭等,甚麼都拿去典當。也有人視當鋪為衣櫃的:熱天把棉被和冬衣交付當鋪,冷天才贖出,納息不多的話,保存得較好又省地方。當時流行一句說話:「有當有贖,上等之人。」,最怕反而是窮到無值錢的東西可當。

二叔公駕到

當舖的三大特色,包括「蝠鼠吊金錢」招牌、大門正中的「遮醜板」,及六呎高櫃枱。

高櫃枱除了有保安用途,亦營造出居高臨下的感覺,所以坐櫃枱的人又名「朝奉」,俗稱「二叔公」,來典當的人要像朝聖般,把物品高舉奉上。

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二叔公會用秤、顯微工具以得知典當物品的重量、價值,例如典當勞力士手錶,典當人會向二叔公說要當多少,二叔公會還價,不願當者便取回物品,願當者朝奉便唱說「爛勞力士錶一隻」,然後查看當者身份證及地址,寫下當票,然後將現金連同當票一併交予當客拿走。在完成交易後,二叔公會上香祈求典當物品能保存得好,將到期而沒人贖回的典當物品則會放售。

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同德大押

在灣仔的同德大押,卻和一般當鋪不一樣,它不做街坊生意,反而是以典當貴重物品出價夠高而聞名。它的客路是中上階層:金飾、玉器、鑽飾、手錶、金筆是主要對象,棉被等粗重雜物是不受當的。同德大押生意很不錯,不少大客會專程來此光顧,更據說是全港九營業額最高的當鋪之一。

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同德大押位於軒尼詩道轉角位,店內寬敞,地下辦公地方外尚有客廳,用來招呼大客。有飯廳供員工進膳,後院有天井、廚房,店內有樓梯直通存放典當物品的閣樓、二樓、三樓。閣樓一邊設有專存放貴重物品的深鎖大閘和夾萬,另一邊留作外公的睡房。二、三樓則存放尋常典當衣物。

不過,被評為三級歷史建築的同德大押獲批改建成23層商廈,2015年8月起展開拆卸工程,同年10月被夷為平地。

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