東京觀察/最尖端技術及知識的集聚地

2019-09-04
黃匯傑
資深傳媒人
 
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不需要陪伴的遠距離操作電動輪椅

人工智能(AI)、大型數據和IoT等尖端技術已經成為我們生活中不可缺少的部分,同時也是解決低生育、高齡化和環境能源等人類所面臨的各種問題的關鍵鑰匙。茨城縣筑波市,集中了開發出諸多令世界震驚技術的領域,並且有許多創業公司迅速的將新的研究成果實用化,運用在社會當中。

上世紀60年代,位於東京茨城縣南部的筑波市,被作為日本國家項目的研究學園城市而建造。目前,宇宙航空研究開發機搆(JAXA)、產業技術綜合研究所(AIST)等29個國家的研究,教育機構聚集於此,包括約8千名博士學位在內的超過2萬名的研究人員,在這裏進行着各種項目的研究活動,目前,這裏已經成為世界級的科學技術中樞聚點城市。

2019年6月在茨城縣的筑波市,對於自由貿易的推進和IoT、人工智能(AI)等革新技術的世界經濟增長的問題, G20參加國的有關官員在茨城召開了關於「G20茨城筑波貿易、數字經濟大臣會議」 並進行了討論。

此次,筆者在記者中心協助下,來到茨城縣對此地的尖端科技公司進行巡迴參觀採訪。可以說,是對解決地球規模的課題做出貢獻的筑波最先端技術的前線採訪。例如:用數字以人類的「身體感受」創造了世界的第一個「3D觸摸感知技術」、為了防止老人誤咽發生而利用人工智能(AI)系統測量老年人的吞咽力、未來的醫療材料——智能聚合物、在低成本的小型衞星上擴大利用宇宙空間的創業公司等。

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仁田坂 淳史給難咽飯的老人試用

在日本繼癌症、心肌梗塞之後,「肺炎」是日本人的第3大死因。尤其是老年人經常因吞咽失誤而導致吸入性肺炎,吞咽能力的降低是左右老年人生死的重要問題。能否不通過使用大型的檢查機器就能輕鬆、準確地測量吞咽能力,防止錯誤的吞咽呢?來自筑波大學的企業公司開發了可測量吞咽聲的可穿戴設備「GOKURI」,並推動了該設備的實用化。

目前,此產品已經在老人院使用中,該公司於2018年4月,由進行了20年以上人工智能研究的筑波大學教授·鈴木健嗣等人成立。

筆者來到老人院,親自觀看了這裏的老人戴在脖子上後的效果。該產品公司負責人仁田坂  淳史介紹到,GOKURI(可穿戴設備)只要通過纏繞在脖子上的小形傳感器便可測量吞咽的聲和姿勢,並且利用AI技術和雲數據庫將吞咽能力程度量化,而且,判定精度達到了97%。該機器還應用了深度技術,利用每天累積的數據將AI技術會逐步優化。

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仁田坂 淳史介紹日本老年人的死因

他説:「公司成立一年以來,以老年人設施和醫療工作者為中心,普及用戶已經超過1000多戶。此吞咽計類似我們身邊的溫度計和血壓計一樣,以它先進的技術力為實現延長人類的健康壽命是公司的奮鬥目標。」

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筆者與產品公司負責人仁田坂 淳史

筆者問他什麽時候可以大量的推出市場,他説:「目前,只是以老年人設施和醫療工作者為中心提供此產品,預計五年後可以大量的在市場上販賣。據了解目前此產品需要10萬日元一個,相等於港幣7000元一個,還是比較貴。而老年院和醫院這些機構,在日本是有政府補貼的,所以,比較容易採用。」

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筑波大學數碼自然研究室的學生們在試坐輪椅

筆者之後來到筑波大學數碼自然研究室,參觀了不需要陪伴的遠距離操作電動輪椅「Telewheelchair 遙控輪椅」。筑波大學數碼自然研究室,是由一班年輕大學生研究員開發出的搭載先進技術的電動輪椅。主要是利用VR和AI技術的遙控輪椅,護理人員通過利用自身配置安裝了護目鏡的專用機器,對輪椅進行遠程的遙控操作。因為輪椅本身配備了使用先進技術的障礙物檢測功能,所以當人們靠近時輪椅會自動停止。擁有了該功能,乘坐輪椅時就不需要看專門的看護人員照顧了。

目前,日本的看護行業的人手不足問題日漸深刻。預測2025年需要253萬名護理人員,其供求差距預計約38萬人。所以,該技術可以有效的減輕看護人的負擔,使看護人可以專注於更有意義的工作。無論遙控輪椅是否配備了先進的技術,其獨特之處是降低了開發成本和低成本的組裝即成品的製造。一直以來因實施成本過高無法引進IT技術的設施,正在迎接一個最尖端機器能夠隨時輕鬆應用的新時代的到來。

綜上所述,日本的筑波市正在開拓尖端技術,應對和享受未來的美好生活。而我們香港卻每天都沉醉在政治鬥爭中,每天遊行不斷,受影響的旅客非常衆多。作爲香港人也非常之痛心!希望社會早日回復秩序,希望那些受影響的旅客會再來港旅遊、營商。目前,香港經濟下行情況嚴重,希望香港走出困局後,有一個新的美好的開始。 

 

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