東京觀察/日本茨城筑波的最尖端技術

2019-09-05
黃匯傑
資深傳媒人
 
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筑波大學女子排球部正在訓練中

由於日本少子高齡化導致勞動人口的減少,如何將資深技術人員的技能和知識傳授給下一代,已經成為日本各個產業的共同課題。人工智能(AI)應用於體育、護理領域、從支持未來醫療開發的新材料到宇宙商業,涉及面非常廣泛。

此次,茨城巡迴參觀採訪,這一篇筆者將介紹用數字以人類的「身體感受」創造了世界第一個的「3D觸摸感知技術」,以及未來的醫療材料、智能聚合物、在低成本的小型衞星上擴大利用宇宙空間的創業公司等。

首先,筆者來到筑波大學女子排球部,觀看了面向製造業的技術諮詢公司的公司內部創業公司的負責人在大學的指導過程,他們以「人的思維」為起點,從熟練人員的聽力和語言分析結合AI技術, 根據資深技術人員直觀的觀察力、判斷力和經驗,開發了直覺等「感性部分」數據化的技能傳承系統。

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人工智能運用到體育中,來提升隊員的作戰能力

該公司以北京奧運會擊劍項目的銀牌得主太田雄貴選手的比賽分析為契機,從2016年開始正式進入體育領域。目前,他們與筑波大學女子排球部共同將主教練的技術和經驗數據化,推進着作戰方案和選手培養方面的研究。

目的是提升被訓練人的體能和技能,同時,也能夠了解到對手的反應情況,從而,掌握取勝的機會,看來日本明年的奧運會的金牌,有可能增加啊!目前,一切訓練非常順利,至於是否有很高的效果,還有待驗證。

 

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「3D觸覺技術」的發明者中村則雄

筆者第二站,來體驗世界首個,將腦內錯覺用真實的觸摸感覺表現出來「3D觸覺技術」的發明。「光滑的」、「粗糙的」等只需通過手掌大小的裝置即可傳達「振動」,就可以感觸在空曠的空間裏手觸摸物體時抵抗感、物體被切斷、凹凸等各種感覺。這個令世人吃驚的技術是由綜合研究所的研究人員–中村則雄開發,並已經申請為專利技術。該技術是利用神經科學的「大腦錯覺現象」,通過特殊的振動,讓人彷彿真實觸摸到了東西的感覺。

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説明過程中

這家公司,是2014年成立的產業研技術轉移創業公司,擔當着推進着世界上第一個該技術事業化的發展,該公司解決了VR世界長久以來被困擾的「不能接觸到所看到的東西」的課題,以真實感覺的重要因素在VR界掀起了波瀾。該技術將被應用於工業機械人、自動駕駛技術、遠程醫療時的觸診等廣泛領域,同時還備受在海外被譽為革新聖地硅谷的廣泛關注。

 

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把智能聚合物製造為纖維狀,將抗癌藥物和發熱成分加工到網內,直接貼在癌症患者的患病部位

筆者的第三站來到國立研究開發法人「物質·材料研究機構」國際納米建築研究據點。該集團的領導者荏原充宏先生用自由變換的新素材「智能聚合物」引領醫療革命。

物質·材料研究機搆的荏原先生介紹說, 他為實現在發展中國家和受災地等低基礎設施地區也能使用醫療「素材力量」而積極、熱情地努力着。他一直主要從事再生醫療研究。荏原先生在美國留學過程中,由於參與發展中國家的醫療發展計劃,切身感受到任何高端的醫療技術,如果沒有水和冷藏設備作為後盾力量,將無法應用於實踐。作為解決「素材本身」問題的方法,智能聚合物在醫療領域中的已經被應用。

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荏原充宏在介紹可自由變換的新素材「智能聚合物」

他説,智能聚合物會對熱、光、水、磁場等產生反應後,可自由地變換形態、擁有各種功能。荏原先生應用這種特性開發了「抗癌網」(把智能聚合物製造為繊維狀,將抗癌藥物和發熱成分加工到網內),直接貼在癌症患者的患病部位,只需在短時間施加磁場後,發熱成分和抗癌劑同時進行釋放,就可導致70%的癌細胞死亡,此高效果的抗癌治療已經通過實驗被證明。

另外,他們還開發了去除身體內毒素的智能聚合物和腕錶型去除尿毒素的過濾器。同時,該產品也期待在災害發生時或在發展中國家的透析治療中能被應用。

 

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開發低成本的超小型通信衛星和可移動地面設備的設置

日本宇宙產業預計,到2030年的產業規模將超過70萬億日元。近年,小型人造衞星的數量爆發性的增加,即使在民間,宇宙空間利用也變得非常普遍。在這種情況下,為建設面向宇宙事業的基礎通信設施,2011年筑波大學實施了大學衛星項目, 並由該項目中成功發射了2架人造衛星的龜田敏弘准教授,率領筑波大發的創業公司。該公司成立於2016年8月,目前正在開發低成本的超小型通信衞星和可移動地面設備的設置、展開等方面項目,預定,近期將從國際空間站發射該公司的技術測試衞星WARP-01。

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筆者與宇宙開發公司的負責人常間地 悟

據該公司的負責人常間地  悟介紹,很快將實現人們去宇宙旅遊的夢想,他們在今年10月開始,將把想去宇宙旅遊的人們送上太空。每次的費用大約是2000萬日元,一次15分鐘可以漫遊宇宙。在海外,該公司也正在協助非洲和東南亞等國家的宇宙開發項目。

茨城地區內設有無數的大學與尖端的研究機構,因此,茨城縣筑波市向來以科學技術城而聞名。筑波市完成了與尖端科學技術城相互匹配的 IT基礎設施,可作為面臨轉換新系統、運用效率化、強化安全、或降低成本等各種課題。這種城市的發展模式,香港是否也可作爲參考呢?

 

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延伸閱讀
  • 2015年愛知縣的生產總值超過40兆円,僅次於東京,排全日本第二名。2017年製造業的產品出貨量是46.8兆円,連續41年全日本第一。以汽車爲中心的11種機械產品的出口,排名全日本第一。

    黃匯傑  2019-11-11