東京觀察/支撐日本經濟的關西企業

2019-09-09
黃匯傑
資深傳媒人
 
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全是智能家具

今年6月28、29日,在大阪舉行了G20峰會。主要發達國家和新興國家首腦等歡聚一堂,就世界經濟穩定增長的道路進行了討論,「可持續發展目標(SDGs)」及如何對應全球規模課題也成為會議的議題之一。

大阪關西是物資產業和生命科學相關產業的集聚地。擁有各種世界獨一無二的先進技術,為實現SDGs完成而做出貢獻的劃時代產品也接連不斷的被生產製造。例如,沒有性別和年齡的限制,任何人都可以自由操作的「身控機械人」、利用AI先進技術的具有電動升降功能的機械人傢具、面向世界最初的電動汽車(EV)用的大容量無線充電系統。2025年大阪關西世博會的主題是,以大阪為中心的關西地區發展的先進技術創造出所有人都能幸福的,健康地生活的可持續性社會。

G20大阪峰會在位於大阪灣的人工島,「咲洲」的大阪國際展覽中心舉行。有37個國家、機關、各國首腦和國際機關的負責人,包括海外新聞、工作人員大概三萬人參加。當時,筆者有幸也是參加媒體的其中之一。

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全是智能家具

日前,筆者在日本外國記者中心的協助下,參觀了在大阪具代表性的幾家企業。首先,我們來到實現無障礙生活的電動升降「機械人傢具」株式會社I&C參觀。

「I&C」是製造利用ToT、人工智能等先進技術的「智能傢具」的廠家。該公司的產品將實現洗面台和廚房的水槽等看似普通的傢具,但是通過電動原理,無論是孩子,老人、還是坐輪椅的身體不便的人都能輕鬆操作的功能。

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全是智能家具

佐田幸夫社長介紹到,其中,利用一個開關上下切換,讓坐輪椅的人和身體不方便的人,能安心使用的洗面台就是世界代表性的產品之一。洗臉、洗手、口腔保養是護理人員負擔較大的重要工作。如果利用升降技術獨自一人就能完成洗漱,不僅能減輕護理人員的工作負擔,那些需要被照顧的人也能感到有一個「自立」的人生。

佐田說,與此同時,目前的室內裝飾行業只重視外觀設計,忽視功能性的開發。相反,護理、醫療行業卻只重視功能性而忽視外觀設計。I&C的電動升降功能的傢具同時兼顧了外觀設計和功能性的優勢,開拓了室內裝飾行業與醫療行業相互交替的新市場。除了醫院或護理福利設施之外,個人住宅、高級賓館等對該產品的引進也在逐漸擴大。

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佐田幸夫社長為筆者講解智能餐桌家具的功能

隨着高齡化社會的急速發展,全球對「包容性設計」的關心程度也日益遞增。特別是在家庭護理中以看護老年人為主流的各個國家,期待着護理用品的包容性和協調性的運用。外觀設計和功能性兼具的I&C的「智能傢具」,已經在丹麥被外交部選為國家項目。

佐田幸夫社長說:「我們的產品在設計能力、品牌力度等方面與歐美傢具廠商相比不分上下。利用日本在醫療·護理的強項,為實現世界市場而努力。」

 

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老齡社會地區的方便移動的代步工具無線充電車

筆者來到第二站,參觀了正在推動電動車(EV)普及,開發無線「停放式充電」方式的株式會社だいへん。

2017年,日本株式會社だいへん作為變壓器製造商,利用自行開發的電力控制技術,在世界上首次將一個最大容量只有11千瓦的快速充電方式使用於EV的無線充電系統,並使其商品化。只要將EV 停在設置有功率線圈單元的地面上,就可以自動充電。這種遠距離、大電力傳輸的連接方法被稱作「磁場共鳴方式」,即使位置標記有少量偏差也沒有問題。

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老齡社會地區的方便移動的代步工具無線充電車

這家公司的執行役員田中良平介紹到,為了解決CO2削減的環境問題,正在期待電動車(EV)的普及、駕駛距離的延長、充電基礎設施的整備等課題研究。目前EV應用的主流方式是,利用我們自家的停車場進行插件充電,將來EV的普及將成為實現在任何場所都可以進行高速度充電方式的堅強後盾。

只要充電10分鐘後便可行駛約17公里。如果在便利店、餐廳等地方設有此裝置,即節省了連接電纜的時間,在購物的同時又可以充電,真正實現流動生活。其次,如果可以將裝置埋在道路上、也可以實現EV在十字路口等待信號期間和行駛中隨時充電。

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只要將EV 停在設置有功率線圈單元的地面上,就可以自動充電

該公司於2018年還開發出了超小型流動性電動車的無線充電系統。超小型流動性電動車不僅適用於觀光地和離島,也被期待着成為在老齡社會地區的方便移動的代步工具。公司在2019年3月世界上首次進行了超小型流動自動車無線充電的模擬演示。無線充電系統和自動駕駛車輛的完美結合,實現了從車站到家之間的「最後一英里」移動方式的新時代。

綜上所述,筆者一路採訪下來,看到日本在全國各地開發、或應用的全部都是與老年化社會有關的人工智能方面的科技產品。也許,現在我們不需要使用這些產品,但是,在不久的將來,我們必定是使用者的其中之一。所以,提早瞭解、及時掌握這些未來的工具知識,是非常有必要的!

 

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延伸閱讀
  • 2015年愛知縣的生產總值超過40兆円,僅次於東京,排全日本第二名。2017年製造業的產品出貨量是46.8兆円,連續41年全日本第一。以汽車爲中心的11種機械產品的出口,排名全日本第一。

    黃匯傑  2019-11-11