政策‧正察:借鑒他山之石:新加坡的研發督導部門

2019-12-31
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
 
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團結香港基金助理研究總監水志偉、團結香港基金助理研究員温韞

如果我是一個公共衛生的研究人員,我可以從哪裡得到研究經費呢?

答案有很多,除了食衛局的醫療衛生研究基金和研究資助局外,我亦有可能從創新科技署、政策創新與統籌辦事處以及其他政府部門得到資助。目前,研發資金來源零散為本地研發生態帶來一連串問題:多個重點發展的科技創新範疇尚未有具體策略出台;各部門只集中在各自的願景和目標,沒有整體的統籌規劃,導致各項計劃不協調,資源亦有所重疊;申請過程重複繁瑣,大大增加研究人員的負擔。

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如何解決這個問題,制定科創發展策略、優化研發資金分配呢?新加坡可供我們提供借鑒。新加坡於2006年成立「國家研究基金會」(National Research Foundation),是一個直接隸屬於總理公署、負責制定科技發展策略和協調資金分配的國家級部門。基金會釐定全國科創發展的策略方向,並提供相關經費分配的指引。

在制定科創策略方面,基金會將「研究、創新與企業」(Research, Innovation and Enterprise)定為新加坡發展知識型經濟的基石,每五年為此推出一次發展計劃。最新一份「五年計劃」,即《研究、創新與企業計劃2020》於2016年發佈,計劃在2016至2020年總共投入190億新加坡元(約1,093億港元),透過增加公營研發支出提高業界研發能力,培育創新型企業。這份計劃亦闡述了新加坡選定的四項戰略科技領域(即先進製造及工程、健康及生物科學、城市可持續解決方案、服務及數碼經濟)的詳細行動計劃。

基金會亦扮演了統籌分配新加坡研發經費的主要角色。 無論是2007年麻省理工學院與新加坡合作成立的研究機構SMART(Singapore-MIT Alliance for Research and Technology Centre),或是今月新加坡國立大學與以色列特拉維夫大學(Tel Aviv University)開展的量子研究合作,背後的資金支持都來自於基金會。經費分配的統籌規劃能夠最大化配合新加坡的科創策略,滿足國家相關發展需求。

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香港志在成為世界一流的科創中心,政府近年不斷加大資金投入,但如何將資金用得好、用到位、配合香港長遠發展,就是一堂更深的學問。政府在2017年已成立由行政長官領導的創新及科技督導委員會,這個委員會能否設立類似新加坡國家研究基金會的部門,以制定科創策略及統籌資金分配呢?

 
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