丘寧:與海洋公園同病相憐的有線電視

2020-01-17
丘寧
資深傳媒工作者
 
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連續N年虧損的有線寬頻(1097)日前宣佈,旗下有線新聞OTT應用程式(App)將會收費,未來計添加一些生活化內容,標準服務計劃月費為68元。當市場質疑有否人會願意為可以在免費電視頻道收看的新聞內容每個月付68元之際,筆者聯想起周一正式向政府「伸手」106億元救命錢的海洋公園,雖然兩者的業務性質風馬牛不相及,但存在很多相同之處,如果海洋公司患的叫「香港病」,那有線寬頻都算是同病相憐。

首先,有線寬頻與海洋公園一樣都曾經有過風光的日子,其中的主因就是「獨家」兩個字。有線寬頻旗下的有線電視於1993年啟播,當時提供八條節目頻道,開創多頻道收費電視服務的先河,更於1996年起,先後購入包括英超、西甲等足球比賽及其他體育盛事的獨家播映權,可算是有線電視的「黃金年代」,情況就等於海洋公園頭廿年沒有其他同級數的主題公園跟它競爭的光景。

成也獨家,敗也獨家,海洋公園與有線電視的經營開始轉差的原因,同樣都是有競爭者(迪士尼與Now TV)出現,奪去它們獨家的優勢。

有新競爭者也不一定百份百負面,至少餅真的會做大起來。高峰期香港至少同時有無綫收費電視、Now TV和有線電視三間收費電視,當時的用戶總數肯定比有線「獨市」時多,要怪的只能怪自己沒有能力將這班潛在觀眾轉為自己的用戶。同理,香港自開放自由行後,訪港旅客快速增長,海洋公園有否把握機會吸客呢?

當然,時代轉變,大家娛樂的「選項」增加,都是海洋公園和有線電視一大煩惱。而它倆近日都嘗試垂死掙扎,前者更可算是破釜沉舟,向政府尋求注資106億元,關閉包括部分經典機動遊戲如「瘋狂過山車」及「滑浪飛船」等 12個舊設施,將公園全新劃成七大主題區,加入新型機動遊戲,似是想跟迪士尼「死過」。管理層還信心滿滿,有信心隨新景點陸續投入服務,預計到2027/28年度入場人次增至750萬,2018年香港迪士尼入場人次為670萬,意味海洋公園有信心「揮贏」迪士尼,能否達標並不重要,至少政府注資106億元後,公園起碼可經營多一段日子。

相對地,有線電視似乎更嚴峻,集團今周公佈,本來免費的有線新聞OTT應用程式(App)將會收費,標準服務計劃月費為68元,年費則為688元。即使有線電視的新聞台一直口碑好好,但又有多少觀眾願意花錢去看免費台也看到的內容?此外,去年有線「4供3」集資4.66億元,一年過去應該都所剩無幾,無政府這強大水喉,有線可能隨時又要向股東或市場「伸手」了。

 

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