鄧淑明:科技解護老人手荒

2020-02-07
鄧淑明
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授
 
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全球人口老化的步伐驚人,根據聯合國《世界人口展望:2019年修訂版》數據顯示,2019年全球每11人中有一人年齡在65歲或以上,但到2050年,比例便大幅飇升至每6人中就有一名65歲或以上的長者。

面對人口持續老化,護老問題備受關注。可是,全球護老業正鬧著「人手荒」,人手嚴重不足,只能假借外勞。美國有超過四分一的護老者是新移民,而勞工部指這個工種未來10年的增幅會逾四成,已成為各行各業中人手短缺之最。

香港也有同類情況,稍有經濟能力的家庭大都會聘用外傭。外勞事工中心(Mission For Migrant Workers)2018年訪問了1,500位來自菲律賓、印尼、泰國等地的外傭,發現四成的工作包含照顧老人,其中七成多照顧的更是獨居長者,估計全港三成即逾11萬外傭正肩負著護老的任務。

護老外傭的工作不易做,不但日以繼夜,還要勞心勞力,普遍都有工作超時、工傷、過勞,甚至情緒問題,所以外勞的流失率高,香港在未來30年要增加至少六成外傭至60萬名,才能應付需要。本地如此,外地亦然,日本政府需在2025年前大量招聘外勞,以填補38萬個護老者的空缺。

然而,全球銀髮大軍(65歲或以上)到2050年將突破15億人口,護老人手需求激增,不少國家均探求以科技解決問題。

丹麥的獨居長者樂用簡單的樂齡科技,如自動潔體廁所、進食輔助器具等,以輕鬆度過獨立生活。日本這個老化大國則推出「社會5.0」,以創新科技包括物聯網、人工智能、機械人及雲端等,建構一個虛擬和現實緊密聯繫的系統,令長者在沒有護理人員之下,也可以安坐家中進行診症及檢查。

早前香港推出10 億元樂齡及康復創科應用基金,資助安老機構使用科技產品,但資助需要持續進行,還要加強樂齡科技的開發,方能應對未來的護老之所需。

 
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  • 樂齡科技對改善長者生活有明顯的幫助,但奈何樂齡科技產品大多價格昂貴,不是所有長者,甚至護老機構可以負擔購置,政府應為他們提供更多資助,並同時鼓勵樂齡科技之開發及應用。

    鄧淑明  2019-11-27