【賢聚嶺南】樂齡科技應用中的「技術排斥」和不公平

2019-09-26
 
AAA

 shutterstock_1012164427.jpg
作者:黃耿華博士,嶺南大學研究生院/亞太老年學研究中心,研究助理教授

隨之人口結構老化加劇,安老問題困擾著世界上許多國家和地區。在這種背景下,科技被引入安老行業,樂齡科技產品也應運而生。今年三月,香港舉辦了第四屆「黃金時代展覽及高峰會」。這次博覽會展出了各種各樣最新的樂齡科技產品,可謂琳瑯滿目。這些產品涵蓋了智能家居、醫療保健、運動監測等多個領域,而且不少產品還包含了尖端技術。
樂齡科技產品有鴻溝

當我們在感嘆科技日新月異的同時,有個問題似乎被我們忽視了,那就是在樂齡科技的應用中,可能「排斥」了文化程度較低的長者,從而造成樂齡科技產品使用資格上的不公平。事實上,當愈來愈多的尖端技術被注入到樂齡產品,也意味著這些樂齡產品在使用或操作上可能會變得比較複雜。例如,有些產品需要使用者事先將特定的APP下載到自己的平板電腦上,在APP上進行一輪複雜的設定後,才能開始使用該產品;使用產品後的報告數據也不直接顯示在該產品的本體上,而需要通過無線網絡傳送到平板電腦的APP上。這就意味著,文化程度較高且有使用智能產品習慣的長者會對該產品更容易「上手」;而如果沒有他人協助的話,那些文化程度較低(甚至不識字)的長者可能無法使用該產品,被「排斥」在產品使用對象之外。

shutterstock_1049971637.jpg
筆者目前參與了「嶺大賽馬會樂齡科技與智能安老計劃」。該計劃致力於通過推廣樂齡科技產品在長者人群中的應用來提升他們的生活質素。不過,在計劃推廣的過程中,筆者發現,不同文化層次的長者對樂齡科技產品的接納程度是存在很大差異的:那些操作簡單明瞭的產品很容易被所有長者喜歡,而那些操作技術要求高的產品則更容易被文化程度較高的長者接受,那些文化程度較低的長者往往會放棄嘗試使用該產品,即便他們覺得該產品可能幫助到他們。這讓筆者感到某種擔憂:當樂齡產品變得愈來愈複雜,在使用資格上的不公平就會變得愈來愈嚴重。

shutterstock_1431363998.jpg
樂齡科技產品要平易近人
當然,這並不是說我們就要拒絕科技,拒絕將高技術引入到樂齡產品中。筆者想強調的是在樂齡科技的研發中,要注重「公平使用」(Equitable Use)和「簡易及直覺使用」(Simple and Intuitive Use)的原則。換句話說,樂齡科技產品的設計,要使不同層次的長者都能公平和平等地使用;不論長者的知識、經驗、語言能力如何,這些產品的操作方法都很容易被了解和執行。
話又說回來,目前樂齡產品的研發還主要集中在商界。我們不能強行要求廠商在生產樂齡產品時必須顧及使用者資格的公平性,畢竟作為一種商業行為,只要它合法且能給商家帶來利潤,我們就不應該在道義上給予苛刻要求。政府應該做的是,投入更多的資源,通過教育課程及其他普及活動,來提升文化程度較低的長者對這些樂齡科技產品的使用能力,減少因知識、經驗和語言能力而導致的使用資格上的不公平。
 

延伸閱讀