鄧淑明:樂齡科技助「老友記」獨立自主

2019-10-10
鄧淑明
香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授
 
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聯合國早前公布的2016年全球平均壽命為72歲,比2000年增多了5.5歲。現時全球60歲以上人口已逾9億,預計到2050年會倍增,佔全球人口的三分之一。

長命是一種恩賜,想長命不成負擔,便要活得豐盛又健康。如何活得豐盛?丹麥人就建議善用創新科技。

丹麥的老年人口不少,65歲以上人口已接近20%,只欠少許便成為世衛定義的超高齡化社會(super-aged society) (65歲以上人口佔全國人口的20%或以上)。當地老人雖然大多是獨居,卻活得開心又自在,全因為丹麥重視長者福利,活用樂齡科技。

丹麥素來重視醫療科技,尤其是有助長者健康生活的技術。為使長者可以獨立生活,當地研發的樂齡產品大多以簡單技術為主,如自動潔體廁所、進食輔助器具等,力求方便易用,就算長者單獨使用,也可以輕鬆應付。

而且,當地的護老服務用心搭載,完全配合長者所需。好像丹麥人熱愛踩單車,奧本羅市有護老院便利用簡單的科技,讓院舍長者可以一邊踩室內單車,一邊透過螢幕觀看熟識的道路環境,滿足他們的樂趣之餘,還可以不知不覺地增加運動量,兼且訓練他們的腦部認知能力。

香港的人口老化同樣嚴重,2016年65歲及以上人口已超過116萬,當中不少是獨居長者 ,護老政策不容忽視。一直以來,政府被指對護老服務的資助不足,令不少長者埋怨生活艱難,無法安居樂活。

為加強樂齡科技之開發及應用,以應對本港人口老化的問題,政府去年宣布推出10億元樂齡及康復創科應用基金,資助安老和康復服務機構購置、租借或試用科技產品。今年初,香港生產力促進局宣布成立全港首個樂齡科技產業聯盟「智齡」GLink,連結超過30間本地樂齡科技服務供應商及使用團體加入平台,提供技術諮詢及資源配對,期望能推動樂齡科技發展。

我期望有關資助和平台都能夠如丹麥護老服務一樣「以人為本」,讓長者活到百二歲都能活得開心自在。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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    鄧淑明  2020-02-07