王向偉:疫情無情:中美要聯手抗疫而非相互指責

2020-03-23
王向偉
《南華早報》前總編輯
 
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過去幾天,新型冠狀病毒這一無形之敵在歐美迅速蔓延擴散,從舊金山到紐約,從羅馬到馬德里,諸多大都市紛紛淪陷。疫情當前,學校停課,餐館停業,酒吧謝客;非必要旅行受限;接觸性社交活動減少,人們開始待在家中並居家辦公。

在許多西方國家政府疲於應付以便減緩新冠肺炎疫情蔓延之時,醫學專家警告說最糟糕的情況還在後面,這更令人不安,也引發國際金融市場劇烈動蕩。

更多國家可能會像意大利和西班牙一樣,進行封城防疫。中國是封城措施的榜樣。1月23日,中國做出了一個極端而痛苦的決定,對疫情中心武漢實施封城。隨後,這一措施實施範圍逐步擴大到了全國其他地區。

但據媒體報道,西方國家嚴重準備不足,對疫情措手不及。人們不禁要問:1月23日以來已五個星期了,為什麼這些國家還沒把疫情當回事呢?

甚至到了3月初,對中國的抗疫壯舉,西方國家仍只是在看熱鬧,似乎新冠病毒永遠不會蔓延擴散到他們的那裡。《紐約時報》一篇言論文章的標題切中要害:「中國為西方贏得了時間,但西方卻不知珍惜」。

在疫情之初,中國應對失誤,理應受到國內外的批評。疫情已導致中國8.1萬人感染,3200多人病亡。政府信譽遭受沉重打擊,也就不足為怪了。

然而,中國隨後採取了嚴厲措施,成功遏制了新冠肺炎疫情。目前,疫情大流行的中心已轉到了歐洲,而且可能很快會發展到美洲。目前,世界其他地方報告的確診病例和病亡人數,都已超過了中國。

西方國家白白浪費了幾星期的寶貴時間,低估了迫在眉睫的威脅,而特朗普政府開始時甚至還故意淡化疫情,對此,人們又該怎麼看呢?他們不作為或應對方式所導致的後果,與中國最初糟糕的應對措施並無二樣,令人失望之極。

據海外媒體報道,中國之所以能戰勝這場極為嚴重的疫情,主要得益於其集權模式以及對公民自由和權利的漠視。這也正好被視為中國政治體制的制度優勢,但這些措施都太過嚴厲,其他國家無法效仿。

一些措施確實有些過分,如強行封門迫使被感染者待在家中以及挖斷道路阻止通行等,但中國舉全政府全社會之力實施的其他一些措施,如跟蹤、檢測、隔離和治療患者等,還是值得其他國家借鑒的。3月19日,中國首次報告包括武漢在內的全國範圍內沒有新增本土感染病例。當天34個新增病例,全部為境外輸入,而僅僅一個月之前的高峰時期,每天新增病例還多達幾千。

世衛官員對中國採取的積極措施一直讚賞有加。他們呼籲其他國家效仿中國,也採取積極的疫情防控措施。

中國不僅向意大利、伊拉克和伊朗等國捐贈了醫療設備和防控物資,還向這些國家派出了醫療隊,隊員包括一些曾在武漢一線工作過且臨床治療經驗豐富的醫療專家。

然而,令人遺憾的是,在世界迫切需要團結一致來應對共同威脅之時,中美兩大經濟體卻就新冠病毒及虛假信息等打起了口水仗,推卸責任。同時,雙方還打起了針鋒相對的媒體驅逐戰。

3月16日,美國務卿蓬佩奧致電中國主管外交事務的高級官員楊潔篪。據美國務院的聲明,對中方試圖把新冠病毒疫情的責任推到美國頭上,蓬佩奧「表達了美方的強烈反對」。在未解釋蓬佩奧為何要與中方通話的情況下,新華社援引楊潔篪的話說,美國一些政客不斷詆毀中國,對中國進行污名化,中方予以強烈譴責,並敦促美方立即糾正錯誤行為,停止對中國進行無端的指責。

美總統特朗普及包括蓬佩奧在內其他美國高級官員不用沙士2號冠狀病毒及新冠肺炎等官方名稱,而是稱之為「中國病毒」或「武漢病毒」,這令中國領導人非常惱火。這種標籤式的稱呼不僅激起種族主義,還散發著一種仇外情緒。

中國外交部發言人趙立堅也曾連發數條推文,暗指是美軍把病毒帶到了武漢,這無疑等於為在中國和其他地方盛傳的陰謀論進行了背書。

3月18日,中國宣布採取嚴厲措施,壓縮五家美國媒體的在華記者規模。這等於將驅逐《紐約時報》、《華盛頓郵報》和《華爾街日報》的在華記者。同時,中方還要求這幾家媒體以及美國之音和《時代》周刊提供其在華業務的詳細信息,包括人員和財務狀況等。

北京的限制措施,似乎與華盛頓對五家中國國有媒體的限制是對等的。2月份,美國務院認定新華社和《中國日報》等中國媒體為「外國使團」,限制其在美記者總數。這意味着將驅逐60名中方記者,並強制他們於3月13日前離開美國。

然而,中美此時以牙還牙,時機可謂太不合時宜了。新冠肺炎疫情在美國和西方國家的蔓延擴散,有可能會導致數以十萬計的人員感染,病亡人數也不會少。除了生命代價之外,經濟損失也不可估量。18日,道瓊斯工業平均價格指數跌破20000點大關,使得特朗普上任以來股指漲幅已暴跌殆盡。

特朗普可能會使出強硬手段,但股市暴跌表明,由於特朗普政府反應遲緩,投資者對其快速遏制疫情的能力已信心不足。相比之下,中國這方面有寶貴經驗,可以助力美國拯救生命。

同時,中國國家主席習近平18日在中共高級官員會議上警告說,境外疫情的擴散蔓延給國內疫情防控帶來了新挑戰,經濟下行壓力也持續加大。

鑒於這次全球性危機會越來越嚴重,習近平和特朗普有必要恢復其電話外交,緩和緊張局勢,集中精力抗擊新冠病毒這一無形之敵,拯救生命,避免世界經濟陷入衰退。

 
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