華德財:暫停食肆營運要三思

2020-03-23
華德財
會計從業員
 
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近日本港確診新型肺炎個案上升速度加快,有論者建議政府限制、甚至全面暫停食肆營業,引起社會爭議。關閉食肆確能防止疫情惡化,但一刀切禁止其營業如同「七傷拳」,未傷敵,先傷己。抗疫大前提下,倒不如考慮先適當限制食肆營業,以平衡控制疫情傳播、食肆營運,以及市民外出膳三方面的需要。

有人建議暫停食肆營業,主要是因本地近來出現了不少與用膳有關的確診個案,例如當中最高危的婚宴活動最受爭議。因為婚宴期間聚餐時間長,特別是自助餐形式,賓客一同離開座位拿取食物、進食傾談、敬酒合照,都許多互動及肢體接觸的機會。政府其實可先向食肆提出更嚴謹的指引,除了鼓勵食肆提供外賣服務,可要求食肆限制店內同場進食的人數規模,包括每席每人應保持的適當距離,必須的抗疫措施例如食肆必需各自分菜,不可讓顧客分享餸菜,並於進食前使用酒精消毒清潔雙手等。食環署可派員到這些食肆突擊巡查,違反以上指引的食肆需暫停營運,此舉相信已能大大達致控制疫症傳播之效,減低社區爆發危機。

人與人的接觸不可能完全避免,若一刀切暫停食肆營業,其他人多聚集的場合,例如乘搭交通工具,於辦公室工作,又是否需要暫停?政府應與醫學界,以及受影響的業界人士保持溝通,評估各個抗疫方案可行性,找出最佳方案。目前食肆生意大減,不少都已結業或暫停運作,但畢竟不少家庭都有間中外出用膳的需要,並非每個家庭都有一位「全職主婦」或家傭為家人準備起居飲食,若透過行政措施要求全面停止營運,將影響市民生活。

不論是要限制或暫停食肆營業,政府都必先準備好對業界的幫助。目前政府雖然透過防疫抗疫基金下的持牌食物業界別資助計劃,對合資格食肆作一次性港幣200,000元資助,但有關資助審批需時,而且只能資助部份營運開支,但目前不少飲食業界從業員面對放無薪假及減人工,他們的生計仍未有足夠保障。

政府應先與業界商討如何補助受影響商戶及員工,例如參考英國的做法,下令關閉餐廳同時,亦補助基層員工收入,要求企業不能解僱有關員工,要求代替企業向受疫情影響無法工作的員工,並支付最多八成薪金。保住更多的食肆及員工,可避免出現經濟惡化的連鎖反應,也有助疫症過後本港經濟加快復原。

 
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