政策‧正察:研發中心搭橋「升級」 跨越科技創新缺口

2020-04-02
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
 
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團結香港基金助理研究總監 水志偉、助理研究員 温韞

最近新冠肺炎疫情在全球各地爆發,無論是隔離檢疫、防護治療、疫苗研發,都需要創科界的投入與參與。我們常說,要營造良好的科技創新生態,「官、產、學、研」四環缺一不可。但這四環中,香港的研發中心常被詬病其科技創新成果的規模及影響力十分有限。

其實研發中心既能分別與大學和業界合作,提供技術支援,亦能作為連接大學和業界的橋樑,填補學術界與業界之間的創新缺口(innovation gap),幫助看似「離地」的基礎科研成果最終商品化「落地」。如能充分發揮研發中心的作用,相信對本港科創界大有益處。因此,我們不妨放眼海外,借鑒歐洲最大的應用科研機構弗勞恩霍夫協會(Fraunhofer Society)的做法。 

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弗勞恩霍夫協會將自身定位為在學術界與業界之間、成就科技突破性發展的催化劑。協會不單掌握大學卓越的科研成果,亦能捕捉最新的行業趨勢,探索前沿技術在業界的應用,從而促進總部德國乃至全歐洲的科技創新發展。一方面,透過遍佈德國的74間研究院和世界各地的分支和辦事處,以及邀請大學教授兼任研究院院長的安排,協會得以與多間大學長期保持緊密的合作關係;另一方面,在其28億歐元的年度研究預算中,有超過80%來自合約研究,足證協會與業界的大規模深入合作。成立以來,協會的科創成果及經濟效益卓著,包括與愛爾朗根 - 紐倫堡 • 亞歷山大大學(Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg)以及蘋果等公司在內的多方合作研發出的MP3技術。

在「弗勞恩霍夫模式」中,協會的技術推廣及商業模式(Technology Marketing and Business Models)板塊有著相當重要的作用。板塊下設的企業業務推廣等部門由行業專家組成,為企業提供定制化服務,包括學術界的夥伴資源、研究支援、產品及流程開發、程序培訓等。這些部門幫助協會獲取行業趨勢和市場變化的第一手資料,並主動運用協會的資源,擴大合作夥伴網絡。

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反觀香港,面對持續蔓延的新冠肺炎,研發中心亦積極參與抗疫,例如物流及供應鏈多元技術研發中心(LSCM)牽頭研發出配合家居檢疫的電子手環,納米及先進材料研發院(NAMI)亦與企業合作研發出具有殺菌功能的N99口罩。儘管在本次抗疫中有所表現,但面對現今越來越多如新冠疫情般複雜的科研難題,研發中心更應在大學與業界之間搭橋,填補創新缺口,充分發揮大學、研發中心及業界三方協作的潛力,令本港頂尖的學術研究成果順利通向規模化商品化之路。

加強研發中心的角色對於促進科創生態中產、學、研這三個關鍵參與者的配合相當重要。參考弗勞恩霍夫協會的模式,香港的研發中心應增強與大學與業界兩端的互補合作,推動科研成果產業化,為本港科技創新生態系統的發展帶來新機。長遠來看,面對經濟轉型,科技創新產業未來大有機會成為傳統四大支柱產業以外、具有高增長潛力的「第五支柱」。而研發中心作為科創生態中的重要一環,增強研發中心作用、促進產學研三方協作將會有更重要的意義。

 
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    張嘉晉  2020-06-15