林芷楓:確立職專教育定位 迎接創科時代所需

2020-04-14
林芷楓
教育顧問
 
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今年一月「推廣職業專才教育專責小組」向教育局提出連串建議,其中包括鼓勵商校攜手在中學進一步推廣職專教育、增設應用學位和高級文憑,以及提高對有關資歷的認可,均有助強化職專教育的定位。除此以外,有教育界人士曾提議,讓職專教育重新成為平衡於傳統高中的另一選項,早日為無心以文憑試為目標的學生分流,這亦值得政府考慮。

在香港,職專教育的概念可由1950年代說起,指專業技能培訓為本的教育。當時本地工業急速發展,為滿足社會對勞動力的需求,中學除「文法中學」,還設有「工業中學」和「職業先修學校」,培育具備工業知識與技能的年輕人,後來範圍擴闊至工程、電腦應用、社會服務以至酒店等領域,成為不少年輕人既然無意於學業上深造,不如盡快學一門手藝投身社會的途徑。但隨著工業式微,不少家長追求子女入讀「文法中學」,於是港英政府於1997年起容許相關學校放棄「職業先修」和「工業中學」的定位,這類中學繼而漸漸退出歷史舞台。

IBM的行政總裁Ginni Rometty於2016年便提出了「新領」勞工的概念,超越傳統「藍、白領」的二元分類。她預計新一代集專業技能和軟技能於一身的勞工將成為當代科技公司趨之若鶩的員工,甚至明言要孕育出這些未來經濟所需的勞工或需仰賴非傳統學術教育,有關看法值得香港政府深思。

然而,職專教育涵蓋的領域不止製造業,還有目前本港人力需求殷切的建築及工程、檢測及認證等行業。加上創新科技發展帶來新的機遇,增加了大量需要資訊科技應用知識和其他專業技能的職位,例如電腦科學、金融科技、創意工業等行業便急需大批新血支撐其發展,相關高新科技、製造業更由之而帶動,重新變得吃香。儘管業界對職專教育人才培育的需求已大為增加,無奈現時學生即使有意盡快學習相應技能,卻亦必須完成主流中學課程後,才能入讀,香港專業教育學院等專上院校提供的有關文憑課程。

由此可見,職專教育或比傳統學術教育更有潛力瞄準未來工作所需的專業知識和技能,故應重新成為平衡於傳統高中的另一升學選擇。加強職專教育的定位,讓中學生直接選擇升讀職專教育學校,可省卻浪費時間於不感興趣的文憑試課程,有助香港盡快培訓職專人才,提升在世界舞台上的競爭力。

 

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