《賢聚嶺南》新冠肺炎下助長者抗疫路上不寂寞

2020-04-27
 
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作者:嶺南大學亞太老年學研究中心研究助理教授鄧敏如

「新型冠狀病毒肺炎」(新冠肺炎)截至今年4月26日,衞生署衞生防護中心共錄得1037宗確診及1宗疑似個案,包括772宗個案已出院,以及4宗死亡個案。新冠肺炎主要的傳播途徑是經呼吸道飛沫傳播,亦可透過接觸傳播。由於現時沒有預防此傳染病的疫苗,政府指出減少社交接觸是減低新型冠狀病毒在本港社區傳播的關鍵。
為減少市民接觸沒有出現病徵的感染者的機會,以及減低群組個案於社區出現的風險,衞生防護中心呼籲市民減少外出及避免聚餐或聚會等社交活動,並在日常生活中應盡量與他人保持社會距離(social distancing)。

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寂寞(loneliness)是一種因與人交往中斷(disconnected)而產生的主觀感受。一些長者服務前線工作人員與筆者分享,在疫情持續下,不少長者因擔心被感染,盡量閉門不出戶。以往長者習慣與街坊或朋友在酒樓中飲茶見面、於假日與親戚聚會等社交接觸也暫停了一段時間。獨居和二老長者對兒孫、義工等探望更引頸以待。如何助長者在抗疫期間因日常規律改變及社交活動減少下不感到寂寞呢?
第一,用長者可以聽得懂的語言向他們解釋與他人保持身體距離(physical distancing)下也可以進行社交接觸,減輕長者過份憂慮的情況。
第二,鼓勵長者多使用非面對面的溝通方法,如以電話或更互動的視像通話與親友保持聯繫,互傳對彼此關愛之心。與此同時,建議親友藉此多與長者傾談一些疫情狀況以外的事,適當地轉移他們的注意力,讓他們得以放鬆心情。
第三,為長者注入正向思維,在抗疫期間培養獨處的樂趣,在家中自主地選擇做一些令自己心靈感到滿足、快樂的事,如種花、習書法、唱粵曲等。
第四,鼓勵長者維持規律的日常生活,即使是作息和飲食定時、每天梳洗及做適量的家居運動等這些生活中的小事,均有助他們保持健康的身心抗疫。

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最後,呼籲親友多主動以電話或視像通話聯絡長者,多聆聽他們的心聲,讓他們明白到親友的關懷並沒有因未能以擁抱、牽手等身體接觸表達而減少。讓他們心存盼望,在疫情過後會再次被擁抱。
與長者保持聯繫,在抗疫期間更為重要。透過運用與以往不一樣的社交方式,令長者沒有因為與人保持身體距離,而感到寂寞。反之因為增加了人與人之間的溝通和了解,更深厚的感情得以建立,平安同度這次疫情 !

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    賢聚嶺南  2021-03-08