《由健康出發》癌症個人化治療的概念

2020-08-03
李兆康
臨床腫瘤科專科醫生
 
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癌症的治療方法日新月異,但歸納起來主要仍是三種:外科手術切除、放射治療,以及藥物治療。相比之下,藥物治療是近年有較大發展的療法。過往用於癌症的只有化療藥,但現在已分類出標靶藥,以及免疫治療藥物等,它們的主要作用是控制病情,而不是清除癌細胞。當然,病人大多希望把癌細胞全部清除,但現實是若癌細胞已轉移至其他器官,要百分百清除並不容易,反而更實際的可能是借助藥物,把腫瘤縮小,令腫瘤不再增大、不再惡化、不再影響身體重要器官的功能,換句話說是控制着病情,與瘤共存。

由於發展出上述不同藥物,有不同作用,癌症「個人化治療」的概念也應運而生了。這在標靶藥的應用上尤其明顯。

許多年前,每個患同一種癌症的病人,都會用同一種藥物去治療。但自從標靶藥出現後,醫生為癌症患者選取藥物前會先看看他有沒有基因的變異,例如第四期肺癌,第一步會檢查EGFR基因或ALK等有否變異,若有的話,會處方針對性的標靶藥,而不是一律用某種藥去治療。

總括而言,癌症基本上是基因的病變。人體有約二萬多個基因,每個基因是一組密碼,記載着細胞生長及凋亡的資料,讓身體各器官根據這些資料,有條不紊地進行新陳代謝。但基因資料在複製的過程中有機會出錯,成為基因變異,基因變異後若不受控制地繁殖,便可能會成為癌症。所以,若能準確檢測出是哪些基因出現變異,便有機會選取最適合的藥物,達至最佳治療效果。

而第二步,還可再檢查病人身體有沒有其他特別的基因變異,現時有些實驗室可檢測多至數百種的基因變異,就算患同一種癌症的病人,基因變異也未必完全一樣,目標是根據檢測結果,在現有標靶藥中找尋最適合的為病人進行治療。

由於大部分標靶藥都是針對某些基因的變異,所以特別適合用作個人化治療。而因應個人化治療,例如同樣是第四期肺癌的病人,也可能會選用不同的藥,且所用的劑量也會有分別。病人可向醫生詳細查詢及了解。

 

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