文濤:再受疫情打撃 港府應再推紓困措施

2020-08-03
 
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7月中以來,香港再次受到新一波新型冠狀肺炎疫情衝擊,情況較3月時更為嚴重,特區政府推出了較當時更為嚴厲的抗疫措施,包括取消香港書展等大型展覽,關閉沙灘、戲院等公眾設施,禁止食肆晚膳堂食,限聚令收緊至2人,要求市民出外要戴口罩等,又再次呼籲市民如無必要不要外出。

這些抗疫措施,令本已逐漸復甦的經濟,再次陷入低谷,情況較數月前更差,越來越多企業在今次殺情下,已再沒法維持下寺,被迫結業,尤以飲食業更為嚴重。市民生計方面,因市道再次轉差,要面對裁員減薪或「停薪留職」以及要長期購買防疫用品,顯得日益困難。唯今之計,特區政府應不遲於8月中,公佈新一輪抗疫紓困措施,不但可以令市民生活得到更大保障,也可以令企業再次得到喘息機會。

首先,新一輪「保就業」計劃應盡快公佈、接受申請,批出資助時間方面應較上次為快。本來,筆者對於「保就業」計劃有些保留,主要是因為計劃較傾向僱主利益,僱員利益未必得到保障,而且計劃未有照顧到其他沒有強積金的基層員工 (詳見《「保就業」計劃保「商」不保「民」》https://www.thinkhk.com/article/2020-05/13/41333.html)。

但是,為了避免新一波裁員減薪潮,避免加劇失業率,筆者支持政府盡快公佈及開展新一輪「保就業」計劃,不過,政府也應吸取之前計劃的一些漏洞作出改善,譬如:鼓勵及利便僱員舉報違規僱主,加強對違規僱主的罰則,例如可要求他們雙倍退還資助。

第二,針對今次疫情下受到重創的行業,或者在之前抗疫基金中被忽略的行業,例如飲食業、會展業,以及政府下令關閉的處所,特區政府應再從抗疫基金,撥出款項為他們作出補償和援助,傅這些行業的僱主和僱員,皆可得到紓困。

第三,為了鼓勵業主減租,令中小企得以渡過難關,特區政府應向願意減租的業主,提供稅務優惠。如果有業主願意寬減一半或以上的租金,並維持租金優惠至少3個月的,政府可以為他們的租金損失,在未來一來的差餉和地租應繳金額上,作出100%以至110%寬減;至於減租幅度較少的,稅除寬減額則應相應調低。同時,政府可考慮寬免今年度差餉和地租,並將今年度已繳的差餉和地租退還,從而鼓勵業主作出租金優惠。

與此同時,為支持本地科創企業渡過今次危機,以及鼓勵他們利用創新科技協助香港經濟和社會從疫症中復原和再發展,科學園、科技園、數碼港應對他們作出租金全免優惠,為期6個月。

針對普羅市民的生活在疫情下更見艱難的問題,特區政府可考慮,在7月中即新一波疫情爆發起,至8月份在港居住的18歲或以上的永久和非永久居民,在現有現金分享的基礎下,不遲於9月底至10月初時額外再派8000至10000元,紓解本地居民的生活問題。這種方法既可利民紓困,又可以精準地協助在港受到疫情打撃的市民,可以舒一口氣。

以上抗疫紓困措施,特區政府應盡快實行,而相關的財政支出,即使在立法會選舉押後一年舉行,可以通過延長本屆議會任期,並以召開特別會議方式,盡快批出,盡快令商界和市民受惠。

 
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