《由健康出發》頭頸癌療法的選擇

2020-10-12
李兆康
臨床腫瘤科專科醫生
 
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癌症一般以發病位置劃分,但亦統有一類稱為頭頸癌(Head and Neck Cancers),包括鼻咽、鼻竇、口水腺、咽喉、聲帶等位置的癌症,而甲狀腺癌則一般不包括在內。

根據醫管局香港癌症資料統計中心的數字,頭頸癌每年有超過1,600宗新症,逾半是鼻咽癌,即早前不幸逝世的導演陳木勝所患的癌症。而差不多一半的頭頸癌患者,初診時年齡介乎40-59歲的「黃金年齡」,陳導演享年也僅58歲,因此人到中年對頭頸癌絕不可忽視。

其實,各種頭頸癌不但位置相近,也有其他共通之處。例如,除了鼻咽癌和口水腺癌之外,大部分的頭頸癌都和吸煙有很大的關係,所以預防頭頸癌首要是戒煙。另一個和頭頸癌相關的就是人類乳頭瘤病毒(HPV)。至於頭頸癌的病徵,主要視乎腫瘤的位置。例如鼻咽癌,病徵可包括流鼻血、鼻塞、頭痛、聽力模糊等;又例如咽喉癌,會導致病人吞嚥甚至呼吸也有困難,病人普遍亦會發現頸部有淋巴腫脹,並因此諮詢醫生,接受檢查從而發現有腫瘤。

若懷疑有頭頸癌病徵,一般會安排做咽喉內窺鏡檢查,看看鼻咽、咽喉等位置有沒有腫瘤,其次就是從電腦掃描、磁力共振以及正電子掃描等等,判斷腫瘤影響的範圍,以及有否轉移的情況發生。

治療方面,現在可選擇的方法很多,而大部分頭頸癌都是採取跨專科治療(multi-disciplinary approach)的方法處理,即可能要以外科手術切除腫瘤,再配合術後放射治療或化療以控制病情。而鼻咽癌早期根治率高,一般靠放射治療和化療根治。不過,如頭頸癌確診時已是第四期,醫生就可能會建議先採用化療甚至加入標靶治療控制病情,再視情況是否加入其他療法。

至於近年愈來愈受注目的免疫治療,也有研究應用於頭頸癌,暫時來說並不是頭頸癌的主要醫治方法,因為至今的研究數據,仍未證實免疫治療適合用在頭頸癌的第一線或第二線治療。但隨著免疫治療可以合併化療一起使用,相信將來免疫治療在頭頸癌的治療上也會有一定作用。

最後一提,近年關於頭頸癌的研究很多,例如美國有研究發現,保持口腔清潔,包括缺牙少於五顆、每年看一次牙醫、每天刷牙、沒有牙周病等,患頭頸癌的風險較低。但嚴格來說,預防頭頸癌最重要的,仍是戒煙及避免感染HPV。

 

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