《由健康出發》糖尿上眼 致盲風險高

2020-10-26
湯文傑
眼科專科醫生
 
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本港約有10%中年人患上糖尿病,屬於一個龐大的人口數目。糖尿病患者除了身體容易疲倦及易受感染,還有機會出現糖尿病視網膜病變(Diabetic Retinopathy),俗稱「糖尿上眼」,是全球十大致盲原因之一。

糖尿上眼的病發率及嚴重程度,與患糖尿病的年期成正比。大部分患糖尿病10年以上的患者,都會有一定程度的視網膜病變症狀。整體而言,估計約40%糖尿病患者有糖尿上眼,而糖尿病患者致盲的風險是普通人的25倍!

糖尿上眼最嚴重的影響,是可引致視網膜病變及黃斑水腫,例如視網膜微血管受到破壞,滲出血蛋白或滲血,逐漸破壞視覺功能。甚至令視網膜長出脆弱的新生血管,使玻璃體出血和視網膜纖維化。然而最大的問題是,糖尿上眼初期可能全無症狀,當有症狀例如看東西明顯模糊,或眼睛疼痛等顯現時,卻可能為時已晚,所以早期的預防性檢查十分重要。

若糖尿上眼患者能在初期發現並控制病情,眼睛和視力可以完全康復。但若病變發展至後期時,長期的微血管滲漏會導致視網膜缺氧,血管增生及嚴重的視網膜併發症,視覺功能會明顯受損,最終甚至有機會失明。

治療方面,例如糖尿上眼引致黃斑水腫,可能需要以藥物防止增生血管的形成及滲漏。過往主要的方法,是將血管內皮生長因子抑制劑(抗 VEGF)直接注射入眼球內,以抑制眼球內的異常血管增生,阻止視力退化。一般在治療的首三個月內每月注射一次,其後再按患者的病情決定是否需要再注射,但治療費用相對較貴,亦可能需要反覆注射以維持療效。

近年較新的方法,是採用「地塞米松玻璃體內植入劑」,植入後可持續釋放藥物4至6個月,通過長效抑制炎症介質及抗VEGF機制,為黃斑水腫患者提供了更長效的抗水腫效果,能減少注射次數,並有效抑制炎症,適合接受過前玻璃體切割手術和持續性黃斑水腫的患者。

但預防始終比治療好,所以糖尿病患者除了控制血糖及血壓,亦應找眼科醫生作定期眼底檢查。現時有新科技,透過一張簡單的眼底照片,利用人工智能技術,便可評估糖尿上眼的嚴重性,防患於未然。

 

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