張卓立:香港除夕夜 大炮聲劃破長空?

2020-12-30
張卓立
自由身媒體及戲劇工作者
 
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踏入新一年,揮別舊一年,往常公曆的大除夕和元旦之間,世界各地都舉辦不同的節目慶祝,香港也不例外。有人選擇到銅鑼灣時代廣場參加倒數活動,也有人到中環蘭桂坊舉杯暢飲,熱鬧的氣氛無處不在。

另邊廂,在銅鑼灣避風塘一角,怡和炮台舉行「子夜鳴炮」節目,每年踏入一月一日元旦那刻,一聲炮響劃破維多利亞港的長空。

怡和炮台位處交通繁忙的告士打道旁邊,要走到那裡,首先從馬路另一端那個小小的大樓後門,進入一個地下停車場,在地底穿過馬路後,沿指示步行往一個不容易被發覺的出口,再爬上一條樓梯才抵達炮台大閘。

炮台前方是避風塘,後方一條快速道路之隔,就是已經拆卸的怡東酒店。有人會問,為何有一門大炮,樹立在一個被高樓大廈重重包圍的地方呢?原來,炮台和鄰近的土地在十九世紀開埠早年由怡和洋行購入,設立辦公室、倉庫、工廠和碼頭。古代手錶和時鐘並不普及,炮台每天中午十二時鳴炮一響,發揮報時的作用。雖然物換星移,原本的建築物已消失,但炮台一直被保存,不經不覺已經一百多年了,鳴放午炮的傳統也維持至今。每天早上十一點多,穿著整齊制服的炮手,先把炮彈放進大炮,鳴鐘數響預告,然後嚴肅緩慢地走往大炮旁邊,看著手錶核對時間,到了中午十二點正,一手舉起示意,另一手猛力拉動扣扳,「砰」的一響完成鳴炮儀式,風雨不改。

平日在鳴炮過後,炮台會開放讓遊客入內參觀。大除夕晚上,炮台更會舉行晚會,邀請政府官員和社會知名工商界人士參加,並廣邀傳媒到場採訪。到了子夜,大炮再鳴炮一響,加上樂手演奏音樂,慶祝新一年來臨。

2020年香港和世界多處遭逢不幸,經歷新冠肺炎疫情,許多新年活動被迫取消,無奈要安靜地度過這年最後一個晚上。黑夜之後就是日出之時,希望各位今年遇上的煩惱如同炮聲一樣,發放之後煙消雲散,迎接新年新局面!

 

作者電郵: cheung_cheuk_lap@hotmail.com

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