中評數據:香港餐飲業正處生死邊緣

2021-01-18
 
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圖1 一年以來香港社交媒體涉及餐飲業輿論走勢(中評智庫大數據中心製圖)

香港薈萃中西飲食文化,長期以來享有「亞洲美食之都」盛譽,但自去年新冠疫情爆發以來,香港餐飲業受到嚴重衝擊,降薪潮、減員潮及結業潮席捲而至,大量食肆正處於「生死邊緣」。中評智庫大數據中心發現,由於近一年來疫情始終未能受控,港府防疫措施不力且政策反復,導致餐飲業界生意大受打擊,若仍不採取更強硬的抗疫政策令疫情盡快清零,餐飲業將陷入「水盡鵝飛」的困局。

新冠肺炎疫情持續,餐飲業因首當其衝淪為「重災區」而備受社交媒體關注。如圖1所示,早在疫情爆發初期餐飲業就因受到嚴重衝擊而引發討論, 2020年3月底港府限制食肆入座不得超過一半則使輿情達到第一波高峰,而7月中旬港府宣佈晚市禁堂食以及同月底直接規定全面禁堂食,則成為去年以來涉及餐飲業輿情的最大「爆點」,輿情熱度達到最高峰。此後隨着第四波疫情於11月中旬爆發,港府12月初再次宣佈晚市禁堂食,但相較之前的防疫措施,此次輿情熱度卻大幅下降,反映出在防疫政策反反復復、了無新意之下,市民已普遍產生疲倦感,對港府領導抗疫的信心正逐漸流失。

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圖2 香港社交媒體涉及餐飲業負面情緒變化走勢(中評智庫大數據中心製圖)

 如圖2所示,在港府首次限制食肆入座不得超過一半時,不僅對餐飲業界經營產生嚴重衝擊,更對市民生活造成不便,引發輿論高度不滿,負面情緒一度達到高峰。而7月港府宣佈「加辣」措施全日禁堂食後,實施首日就出現市民無處開飯的情景,令輿論負面情緒再度上升,港府隨即緊急叫停並恢復日間堂食,輿論的不滿情緒才有所緩解。但在12月港府再出禁堂食令並於之後宣佈延長兩周至本月20日後,輿論觀點直指餐飲業已成港府抗疫不力的「代罪羔羊」,而市民也因此無法歡度聖誕、元旦「雙節」,輿論中負面情緒迅速飆升,至今仍在持續發酵。

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圖3 香港社交媒體歷年同期關於春節前後餐飲業輿情比較(中評智庫大數據中心製圖)

 如圖3所示,對比五年來同期涉及春節前後餐飲業的輿情,可發現今年輿情熱度最低、負面輿情比例最高。由於第四波疫情仍未完全受控,社區尚存隱形傳播鏈及群組爆發風險,導致現行社交距離措施在農曆年前放寬機會很低,在嚴峻形勢下餐飲業面臨的危機有增無減,無法與前幾年春節期間的興旺場景相提並論,市民更難以感受到春節喜慶氣氛,因而導致涉及餐飲業的討論熱度降至冰點,負面情緒卻非常強烈。

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圖4 餐飲業及社會整體失業率與社交媒體失望指數比較(中評智庫大數據中心製圖)

 餐飲業作為香港的主要服務行業之一,長期以來與經濟社會發展有着不可分割的關係,但在疫情帶來的巨大衝擊下,香港在2020年全年有2000多家餐廳結業,大量從業者身處「無工返」及「無飯開」的慘況,直接導致失業率大增並引發民怨四起。如圖4所示,早在2019年「修例風波」爆發後,在社會持續動盪下餐飲業就遭到嚴重波及,業界失業率在同年三、四季度已有所上升,而進入2020年後在疫情及政府「加辣」防疫措施影響下,餐飲業失業率迅速飆升並長期維持高位波動,進而導致社會整體失業率也屢創新高,輿論中失望情緒指數節節攀升,在同年四季度更達到三年以來的最高點。由於餐飲業者絕大多數為「手停口停」的基層打工仔,一旦失業將面臨嚴峻的生存危機,若疫情長期未有好轉、經濟持續處於疲態,則業界失業率還有可能進一步惡化,不僅會影響整體經濟民生,還將造成民怨不斷擴散,對香港社會穩定帶來極為不利的影響。

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圖5 香港社交媒體關於餐飲業受重創原因討論的分佈(中評智庫大數據中心製圖)

 面對餐飲行業陷入空前困境,如圖5所示,輿論中意見最為強烈的是批評港府防疫政策反復、漏洞百出,經常在拖拉慢半拍後突發性公佈措施,過程粗糙又溝通不足,令業界無所適從。此外,也有觀點認為在疫情始終未能清零下,市民普遍減少外出以降低感染風險,餐飲業面臨食客銳減的窘境,短時間內難有改善跡象。同時,有聲音指港府救市措施力度不夠且缺乏長遠規劃,現時亦無「保就業」計劃等資助,但業界仍要繼續交租、出糧,不少食肆根本「捱唔住」。還有觀點認為在疫情衝擊與經濟下行的大環境下,市民消費意願持續下降,「能慳則慳」心理瀰漫社會。另外也有少數觀點指出香港自去年2月以來封關至今已成孤島,來港旅客呈斷崖式下跌,缺少具有較強消費能力的外來旅客,也是導致餐飲業一蹶不振的原因之一。

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圖6 香港社交媒體關於如何重振餐飲業觀點比例分佈(中評智庫大數據中心製圖)

如圖6所示,在香港社交媒體關於重振餐飲業的觀點中,呼聲最高的是希望取消晚市禁堂食令,轉以強化入食肆檢疫措施來取代,既可控制風險也能增加客流量,緩解餐飲業客源不足的壓力。同時,輿論也關注港府何時能確定疫苗接種時間及施打細節,以從根本上杜絕疫情再度出現反覆。還有聲音認為港府須儘快推行強制全民檢測、堵截傳播源頭,才能在短時間內收穫成效,只有疫情真正受控、防疫措施得以放寬,餐飲業營商環境才能有喘息空間。

此外,有觀點認為香港應爭取儘快通關恢復與內地經濟聯繫,通過藉助內地龐大的經濟體量帶動包括餐飲業在內的整體經濟復甦。還有輿論指港府之前的紓困政策多傾斜大集團、冷待小型食肆,基層打工仔並未受惠,有必要針對餐飲業頒佈更多貼合實際的救市政策,助基層度過當前難關。另有聲音呼籲疫下業界需思考轉變經營模式,如發展電子支付、加設自取服務、增強與外賣平台合作等,以靈活變通的方式開啟「自救模式」。

香港疫情持續已近一年,經濟活動儼如進入冰封期,尤其餐飲業不僅承受疫情衝擊,更屢屢被港府防疫措施所影響,業界哀鴻遍野苦不堪言。在危急時刻,港府應改變後知後覺、畏首畏尾的作風,咬緊牙關、痛下決心,果斷採取強硬措施儘快控制疫情,並全力推動經濟復甦,業界自身也需積極拓寬渠道、嘗試多元經營模式,同心協力助餐飲業走出「疫」境。

 

文章原刊於《中評社》。

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