周綺萍:在職貧窮不能回應失業援助需求

2021-02-18
周綺萍
資深人力資源顧問
 
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面對世紀疫情,本來大家好應該抱同舟共濟,互相體量的精神去共渡時艱。但疫情至今已經超過一年時間,香港出現第三波、第四波疫情,不少企業到了結業邊緣和進行了裁員,不知產生了多少民怨。

本地市民望著旁邊的中國內地、澳門、甚至台灣,他們控制疫情的情況都比我們好得多,使我們不禁羨慕別人可以過正常生活之餘,更慨歎自己政府的不力。

其實由去年疫情開始爆發,我們就可預計失業率一定會颷升。參考沙士時的經驗,當時的失業率就衝破8%,幸好當時疫情快來快去,只困擾了我們幾個月。

今次新冠肺炎威力可不同了,雖然暫時失業率仍未破7%,只因政府之前推了兩期保就業去保住企業,就連大型超市明明因疫情生意更好都得到補助,政府這事上顯然粗疏,浪費了寶貴的公帑。

但另一邊廂,疫情以來一直都有巨大聲音要求推短期失業援助金,政府就以各樣官腔藉口,拒絕施行。

我們綜觀歐美國家,大部分都一直有提供失業援助金的措施。而我們香港雖然已經是一個國際城市,這種應有的福利仍然缺乏,實在令人失望。

勞動人口對於社會經濟有直接貢獻,而且當中有很多都是立稅人。今天當他們在社會運動下加世紀疫情下不幸被裁失去工作,但政府沒絲亳伸出援手,真是有失人情和公義。

剛開始時政府拒絕推失業援助,但提出把綜援的申請門檻降低。最近因為要求的聲音不絕,於是再搬龍門,以降低在職貧窮來敷衍大眾以混淆視聽。

當然,大家都明白,不論是放寬綜援或在職貧窮,都是利及貧窮的好事。但我們現在說失業援助,是幫助那些在貧窮缐上為香港經濟有貢獻的工作者,他們現時失業,應該短期施以援助,根本同貧窮人士不同,政府的回應不可解決這班失業人士的問題。

另外,政府經常解釋失業援助金是長遠政策,所以需時深思熟慮,不能急就推出,這個藉口反映政府根本沒有誠意考慮。

今日我們面對世紀性疫情,什麼政策不可特事特辦?!如果政府說清楚這是特別安排以回應目前狀況,例如跟保就業一樣,只設限期和有限度的援助金,如參照保就業的六個月津貼,最高每月$9,000,我相信政黨和社會大眾,必然能明白和不會糾纏要長久延續,並對此德政非常歡迎。

如今,問題只是政府沒誠意、沒決心去考慮推行短期失業援助金。做市民的,恐怕在新的一年只能繼續爭取和自求多福了。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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