《由健康出發》腸胃癌治療的未來趨向

2021-03-01
黃子仁
加拿大及美國內科專科醫生
 
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幾十年來,癌症是對人類健康的一大威脅;幸好,治療科技和方法也不斷推陳出新,免疫治療便是其中一種近年備受注目的癌症新療法,目前可說還在起步階段,前景無可限量。

正常人體的免疫系統,會分辨敵我(self and non-self),癌細胞等不正常的細胞會被免疫系統殺死。而癌症的出現,就是由於這機制失效,免疫系統無法辨識癌細胞,令其在體內肆無忌憚地生長。現時所用的第一代免疫治療藥物,主要就是透過激發全身的免疫反應,去殺滅帶有特定靶點的癌細胞。

不過,由於全身免疫細胞也受到刺激,藥物可能令免疫系統出現紊亂,導致其錯誤攻擊自身正常的細胞,傷及甲狀腺、肺及肝等器官而產生副作用。另一種用於治療腸胃癌的抗體靶點為HER2,礙於心臟細胞亦有HER2表達,部分病人接受治療後會出現心臟相關的副作用。

能夠針對多過一個腫瘤靶點的多重特異性抗體,可能是腸胃癌免疫治療未來的大方向。有本地科研公司,就以由香港大學發現的CDH17抗原蛋白為靶點,展開新藥研究。由於該種新型藥物並非無差別地激發免疫反應,而是引導免疫細胞走向有靶點的癌細胞,副作用理應明顯較少。

據了解,本地研發的CDH17及CD3雙特異性抗體,將於今年正式展開臨床測試,並預期於兩年內進入第二階段測試。在藥物的前期研究中,小鼠測試顯示藥物可以有效控制腫瘤,大動物測試則未見明顯副作用,可見藥物的安全性及療效。該產品亦已通過藥理、實驗室及生產質素等檢測標準。

事實上,現時腸胃癌仍有很多未能滿足的治療需要(unmet needs),病人對新藥或新療法的需求十分大,而近兩年免疫治療在這方面展示了強大的潛力,例如將免疫檢查點抑制劑與化療結合,測試結果令人鼓舞。縱使長遠控制效果仍有待觀察,學者已嘗試結合不同的治療,希望從中能找到具更大療效的組合,為有需要的病人帶來更多治療選擇。

一般藥物,由研發至臨床使用需要數以年計的時間,但假如藥物在臨床測試中,對現時未有有效治療的癌症產生顯著效果,便可望獲得快速通道認證(fast-track review),加快進入臨床使用的時間。

 

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