《由健康出發》強迫症須藥物加認知行為治療

2021-03-15
張漢奇
精神科專科醫生
 
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談到強迫症,一般人都會聯想到潔癖,或者重複檢查門窗等行為。而相對於強迫症,我們可能較常聽到焦慮症,其實「強迫症」也是「焦慮症」的一種。

強迫症英文簡稱OCD,O是Obsessive,意思是不停去想或者害怕一些事,患者自己也知道這些思想是不理性的,但無法控制自己去想,這就是「強迫思想」。單單強迫思想本身已屬於強迫症,而很多時,這些思想都會有些跟進的行為,稱為「強迫行為」。例如覺得骯髒就要洗手,甚至洗手也有一個特別模式,一定要由拇指洗到尾指,每隻手指要由頭到尾洗兩次,次序和次數都不能亂等等,這就是一種典型的強迫行為。同樣地,患者自己也知道這些行為不理性,甚至自己都討厭這些行為,但就是無法控制自己不去做。

反過來說,要注意的是,重複某些做法,或者堅持某些做法或程序,卻未必是強迫症。最佳例子是「幸運號碼」,有些朋友覺得1這個數字會為自己帶來幸運,所以什麼都要有1,就不一定是強迫症,因為要診斷一個行為是否強迫行為,其中一個重要因素是評估這行為的「合理性」,以及對患者生活的影響。

精神科醫學上對強迫症有一套治療原則,但每位強迫症患者的治療方案,都會因應個別的需要和不同病徵而有所不同。一般來說,強迫症關係到腦裡的分泌改變,例如病人腦內一種名叫「血清素」的化學物質失去了平衡,而血清素的作用是調節緊張,所以可以借助藥物調節患者腦內的血清素,有助減少強迫思想及強迫行為。

但說到底,單靠藥物未必可完全改變這個病,很多時除了藥物治療,也需要心理治療,主要是認知行為治療,大致上即讓患者嘗試逐漸去面對他們所害怕的情況,同時阻止自己去做慣常的強迫行為,幫助患者改變對某些思想的反應,減少不切實際的自我批評,以及幫助患者由另一個角度去看事物,盡量減少強迫行為的出現。

強迫症要斷尾並不容易,不過,只要病人配合治療,以及有家人鼓勵,大部分都可以有明顯進展。病人必須準時服藥,而當生活上壓力大的時候,強迫症病情會較差,這時候切勿灰心,可以盡快向醫生覆診,例如加藥或減藥。有些患者太快灰心且放棄治療,是十分可惜的。

 

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