張卓立:珍惜涓滴──香港的水資源怎樣來?

2021-03-17
張卓立
自由身媒體及戲劇工作者
 
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春分,春雨紛紛,霧氣和雨水雖然令人有點不舒服,卻是農作物和大自然賴以維生的一點點甘露。

香港欠缺大型河流,也沒有湖泊和山泉,水塘建成以前,人們大多依賴溪澗或自行鑿井取水,但隨著香港發展,既有的方法完全不足負荷,港府為此開發多個水塘解決供水問題。

1863年,香港建成第一個水塘薄扶林水塘,至今香港有10個水塘,以及8個供農地使用的灌溉水塘。可是天有不測之風雲,香港史上曾多次實施制水,其中1929、1963、1964年的制水特別嚴重。

1960年代的水荒,當時政府每4天供水一次,每次供水4小時,即使在供水時間,水壓也是比平日低,所以民眾流行一句「樓下閂水喉」,意思是住在高層的住戶呼叫下層的住戶關掉水龍頭,好讓水管有足夠的壓力把水推往高層。涓滴全無的日子,市民拿著大大小小的鐵桶、塑膠桶到街上頂著猛烈太陽,輪候公用水龍頭,再把一桶桶沉甸甸的水抬回家中。港府想盡辦法急切尋找水源,包括派運油輪到珠江抽取淡水、製造人工雨等,結果還是事倍功半。

平日風調雨順的時候,依賴本地水塘還可以應付,但若遇上沒有大雨、颱風到港的時候,水源供應就會緊張得多。經過上述慘痛的經驗,時任港府意識到香港需要尋找豐沛而穩定的水源,遂與內地政府簽訂了東江水供應協定,「東江之水越山來」,從此香港的用水問題得到解決。現在香港整體淡水的用量,有三成來自本地水塘,其餘七成是來自內地的東江水。

世界衛生組織表示,全世界有7.85億人口缺乏飲用水基本服務,今天的香港,大家只要打開水龍頭就有乾淨食水,應當格外珍惜。

 

作者電郵: cheung_cheuk_lap@hotmail.com

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  • 奧運與香港有長久的關係。負責培訓及協調香港運動員參與奧運會的港協暨奧委會在1950年成立,1952年赫爾辛基奧運會,首次有香港代表隊參加,至今已經差不多70年了。

    張卓立  2021-03-24