鮑渤:疫火焚城啟示錄

2021-04-26
鮑渤
資深傳媒人
 
AAA

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印度已經連續四天打破全球單日確診新冠病毒的最高紀錄,迄今累計大約1700萬宗。今天再有逾35萬人「中招」。當地醫院以及fb、twitter、Instagram等社交媒體平台,都可見OSO緊急求救信號。即使最不關心國際新聞的人,都可能留意到事態的嚴峻。

當地醫療系統實際上已經崩潰。有媒體報道火葬場根本來不及「做生意」,因為屍體送來的速度以秒計算。印度疾控中心主任 Ramanan Laxminarayan博士在接受BBC採訪時表示,這是他目睹的最嚴重人道災難(The worst humanitarian crisis I’ve witnessed)。電視畫面所見,許多屍體來不及做告別儀式就集體火化,醫院走廊擠滿了等待氧氣救命,或3或4人共用一樽氧氣「吊命」的病人。平靜地辭世成為一種奢侈。

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記得去年初新冠疫情從武漢爆發,印度包機從湖北撤僑,在首都新德里檢測基本上呈陰性,當時大陸網民唧唧稱奇之餘暗暗羨慕,認為印度人是否習慣吃咖喱而比其它人種更加「刀槍不入」。事實上,印度去年控制疫情尚算合格。也因此,政府及民間也覺得「印度例外主義」(Indian exceptionalism)是一個事實。

這一誤判是導致全球疫情爆發以來最大災難的導火線。根據天空新聞在本月初的報道,世界上最大的印度教集會,每12年為一個輪迴的大壺節(Kumbh Mela,又稱聖水沐浴節)在四座朝聖城市舉辦,預計有1.5億人前往恆河和亞穆納河的交匯處沐浴,浩浩蕩蕩的場面堪比春運。媒體稱此舉是引爆第二波疫情的「印度最後的瘋狂」。

印度是包括中國在內的「四大文明古國」之一,曾經創造人類歷史上著名的「恆河文明」。恆河對於印度教徒是最為神聖的象徵,一生至少必須到恆河凈身一次,深信恆河聖水能洗脫罪孽與病痛。根據印度教經典 《往世書》,不僅人,甚至連動物、昆蟲等生靈若死在恆河中,皆可得到解脫。家裏放一小罐恆河水,婚禮上灑點恆河水,生前喝一杯恆河水,死後將骨灰撒在恆河裏,都是一種幸福。

多年來,儘管恆河污染越來越嚴重是看得見的事實,但印度信眾視而不見,認為恆河有「自潔功能」,依然用渾濁的聖水沐浴凈身,洗衣刷牙,既可洗滌污穢,又可清除病毒。最讓人感到不可思議的是,印度的一些商家從中發現了商機,將恆河水裝進瓶子裏銷售,每瓶售價大約五元港幣。

專家估計印度的單日新症將攀至50萬宗,並在五月中旬達到高峰迴落。總理莫迪用「這場風暴已撼動整個國家」(this storm has shaken the nation)來形容多個世紀以來的滅頂之災。

疫情自從去年初在全球範圍內蔓延,至今「有人歡喜有人愁」。西方國家防控疫情做得最成功的新西蘭,日前舉辦的演唱會吸引了5萬人「無罩」、無社交距離入場。這是自去年疫情爆發以來,全球規模最大的演唱會,似有雨過天晴、陰霾儘散的喜悅。

印度的第二波疫情,不僅是該國的巨災,對全人類防控疫情都是深刻啟示和教訓。在香港,「清零」的日子若隱若現,最需要做的是「對外嚴防死守,對內有序放寬」。換言之,對高危地區實施禁飛直航抵港14天的「熔斷機制」,同時擴大「回港易」的範圍,以及爭取與大陸早日通關,把握走出經濟困局的先機。

 
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