張卓立:為何長洲太平清醮與佛誕同日舉行?

2021-05-18
張卓立
自由身媒體及戲劇工作者
 
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今年5月19日是佛誕,也是長洲舉行太平清醮的日子。太平清醮每年固定在長洲北帝廟前舉行。長洲北帝廟又名玉虛宮,建於清朝乾隆年間,被定為一級歷史建築,氣勢恢宏,曾經在1979年被麗的電視長篇武俠片《天蠶變》借用作「武當派」場景。

太平清醮是一個大型道教祈福活動,有說是源自早年為祈求驅除在島內發生的瘟疫而發起。在2011年,長洲太平清醮被列入國家非物質文化遺產,活動當天的「飄色」、「神功戲」、以及深夜舉行的「搶包山」環節更常獲得中外媒體爭相報道。

傳統上太平清醮在每一年的農曆四月初一至十五日其中一天舉行,由負責建醮的值理會在長洲北帝廟內「擲筊」請示神明確定日子。所以早年的太平清醮有機會在非公眾假期的日子舉行,不能吸引許多外來訪客。2001年,值理擲筊確定當年四月初八舉行太平清醮,剛巧當天是1999年開始成為香港公眾假期的佛誕日。值理進而擲筊請示神明,確定了日後的太平清醮都在農曆四月初八舉行,而不用再透過擲筊決定。

此後,長洲太平清醮就在佛誕公眾假期舉行,旅客驟增,成為一項香港盛事。每年的那天一大早,島上熙來攘往,猶如一場大型表演,台前幕後蓄勢待發;而且由於來往島上的唯一交通是渡輪,雖然船公司不斷加開班次,但有時候也來不及疏導旅客,總之島上熱鬧情況媲美年宵花市。既然大批旅客到來,餐飲需求自然大增,但全島上下堅持恪守傳統,在太平清醮當天實行齋戒,至「飄色」隊伍走過前,餐廳不供應肉食,包括連鎖餐廳也會跟從。據聞早年島上是在太平清醮前整個月都要齋戒,現在相比起來算是寬鬆不少了。

 

作者電郵: cheung_cheuk_lap@hotmail.com

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