張卓立:生孩子,兩個夠晒數?一個夠晒數?三個才夠數?

2021-07-21
張卓立
自由身媒體及戲劇工作者
 
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近日內地調整生育政策,每對夫婦最多可以生三個小孩,還有稅收、居所等方面享有優惠。不過媒體反映,民眾反應不太踴躍,要改變觀念,或者需要長一點時間。有年輕人抱怨,還沒存夠錢買房子、辦婚宴,所以不敢結婚生孩子,就算生孩子也不願生得多,擔心養活不起。但回顧過去物質條件缺乏的年代,甚至是發生戰爭也好,夫婦生育孩子的意願反而比現在還要高。

以前有所謂「三十而立」,近來就改為《三十而已》。在生活豐足的時候不想結婚、生孩子,這種趨勢在教育和經濟條件相對進步的地方十分普遍。有人說,這是因為周邊環境推動年輕人追尋個人理想、享受自由自在,對未來居住環境、家庭生活要求高了,成家立室逐漸就變成一種包袱。

當然,出生率高也會帶來代價。從前的家庭,有五六個小孩十分常見,十個八個也不罕見,雖然長遠來說可以充實未來的勞動人口,但當下要照顧小孩成長的社會資源就顯得緊張。

在內地,人口學家馬寅初早在1950年代提出節約生育,這主張起初得不到支持,到了1970年代有見人口激增帶來顯著問題,內地實行「一孩政策」,至近年放寬。

至於香港,香港家庭計劃指導會在1970年代提出「兩個夠晒數」,呼籲家庭最多生兩個小孩。因為從1940年代起,香港出現戰後嬰兒潮,小孩數目在20多年間激增,醫療、教育、社會福利等方面的壓力異常沉重,明顯例子是小學一班的學生數目可以達50人。學校地方不足,有些班別甚至要在其他班別出外上體育課時,使用騰空出來的教室上課,俗稱「走鬼班」,能多收容一個學生就一個學生。雖然如此,當時「兩個夠晒數」口號面世,社會反應不一,因為勸人少生孩子是有違傳統「多子多福」觀念,有部份市民感到抗拒。不過一段時間之後,高等教育擴張、結婚年齡一再推遲,還有部份人嚮往單身貴族的生活,也有人選擇結婚後不生小孩,出生率在1980年代開始顯著下降,總算滿足了當年家計會的心願,但隨之而來就是人口老化、勞動力不足的問題。

因時制宜,人口多少各有利弊,「兩個夠晒數」、「一個夠晒數」、「三個才夠數」,有賴政府靈活作出調整,以幫助社會能夠持續發展為最大原則,使將來的小孩和大人都可以健康快樂地生活。

 

作者電郵: cheung_cheuk_lap@hotmail.com

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