東京觀察/日本的啤酒文化

2021-09-02
黃匯傑
資深傳媒人
 
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盛夏夜喝啤酒,看煙火是日本人消暑納涼的享受,如果再有個美女作伴就更身心舒暢了!日本年輕人也趨之若鶩地在炎炎夏日觀賞恐怖片,親體驗鬼屋探險,這也可以嚇出一身冷汗,讓雞皮疙瘩掉滿地,體感消暑午夜夢迴都會冷得抱被子哆嗦!

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精釀啤酒

夏天,日本成年人最受歡迎就是冰涼透徹的啤酒,「嚓」的一聲打開蓋子,「哧哧哧」「嗄嗄嗄」冒着白色泡沫的生啤,看了也清爽是吧!其實,日本的啤酒一直到大概17世紀江戶時代才傳進來,先是荷蘭啤酒,後來德國啤酒也跟着進來!

其實,啤酒不像是清酒那樣植根於日本的風土,啤酒大約在17世紀也就是江戶時期進入日本。1613年6月,東印度公司船隻抵達長崎縣平戶市,帶來了英國國王詹姆士一世給江戶幕府的親筆信,開啟日英交流,在英國船隻Globe號的載貨明細單中出現了啤酒的身影,這也是日本關於啤酒最早的記錄。 

但是,最早在日本設廠釀啤酒的是美國酒廠,這就是大家耳熟能詳的麒麟啤酒根源了!當時的日本人並沒有喝啤酒的習慣,所以,基本都是供給在日本的外國人飲用,部分出口到租借林立的上海!之後,在北海道札幌的麥酒釀酒廠,才算是日本第一個本國啤酒廠,1906年這個廠又跟其它一些啤酒廠合併,就是後來的「大日本麥酒株式會社」。

到了20世紀,受到戰爭的影響,一些小啤酒廠破產或被吞併,形成了朝日、麒麟、札幌和三得利這四大酒廠和一些口味具備地方特色的小型釀酒廠,發展到現在全日本各地大約有200家酒廠。啤酒算是後來晚到的酒精飲料,對日本人而言,比起清酒燒酒啤酒的口感軟綿,且味道苦澀,而且價格昂貴,對普通庶民是不容易接受。  

一直到50年代末期,啤酒才取得市民權,隨着白領和中產階級的增加,釀造技術進步對啤酒才不再陌生。啤酒也靠大量宣傳公關活動深植人心,打開日本市場登上餐桌,啤酒結合體育運動更是成功的一步。據2016年日本酒廠公布的調查數據顯示,日本啤酒年消費量達到54.9億升,排在世界第七,日本人均啤酒消費量為43升。

一般而言,啤酒有兩種釀造方法,一種是艾爾(Ale)啤酒,一種是拉格(Lager)啤酒。日本的啤酒 90%以上為Lager。口感清爽,能大口飲用,香氣不重,不會壓過料理本身,適合搭配日本和食清淡口味。由於日本的酒稅根據麥芽的含量徵收,啤酒含麥芽越少,價格越便宜。啤酒:含有常規的麥芽含量,價格較貴。發泡酒:也就是氣泡酒精,是低麥芽啤酒,具有和一般啤酒相似的風味和酒精含量,但麥芽比例較少,味道比較清淡,價格適中。第3類啤酒也就是新型啤酒,因為不含麥芽卻有啤酒口感,價格也便宜。

日本啤酒業的四大巨頭——Asahi(朝日)、Kirin(麒麟)、Sapporo(札幌)、三得利(Suntory),也是各有特色,而且每一個品牌的產品線卻是多到數不過來,光在便利店都能讓人望着滿滿一面的啤酒牆犯好久的選擇綜合症。據市場佔有率來排的話,第一名就是Kirin麒麟啤酒。麒麟啤酒設廠最早,不僅在日本赫赫有名,也是世界十大啤酒集團之一。

有百年歷史的麒麟啤酒堅持採用第一道麥芽汁釀造,這樣啤酒的澀味會更少,口感更醇厚。這種做法因為成本高,工序複雜,全球只有日本麒麟一家在使用。朝日啤酒可以說是日本啤酒界的龍頭老大。它擁有日本啤酒市場40%的佔有率,是日本唯一年銷量突破一億箱的品牌。

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麒麟啤酒

朝日啤酒異軍突起後來居上,針對日本人口味研發的Super Dry啤酒,1987年初次以辣口的感覺問世後,席捲日本飲料界。2011年獲得有啤酒奧斯卡之稱的BIIA金獎,一炮打響國際啤酒市場。

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朝日啤酒

在中國知名度最高的三得利啤酒,從關西地區起家,本來是釀威士忌的酒廠,在1963年才試着釀啤酒,鑽石麥搭配天然湧泉水,泡沫細膩和濃郁的麥香,滋味深邃,芳香留口。The Premium Malt's的問世,奠定了其豪華啤酒的江湖地位,在日本也屬於革命性的存在。它也是第一家入駐中國的日本啤酒品牌,大叔早年曾經採訪過三得利的創辦人,他是一位熱愛中國的典型大阪商人,他堅持三得利啤酒用的水是「天然礦泉水」,口味清淡,爽滑清新,這也適合南方人的口味。所以在中國江浙地區,三得利的銷量一直較好。 

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三得利啤酒

最後介紹的是Sapporo札幌啤酒(三寶樂啤酒)。札幌啤酒,顧名思義,是北海道地區最受歡迎的啤酒。1876年在北海道札幌設廠開賣,釀酒廠主打商品就是啤酒,「生黑LABEL」(黑標)是他們的標誌性產品。在北海道的大街小巷都可以看到札幌啤酒的廣告牌。早年大叔到北海道採訪,只有Sapporo啤酒一種選擇,緯度跟東北地區差不多的北海道,啤酒口味厚重,苦中帶甘醇味,在日本喝札幌啤酒也是「真男人」的一種表現。

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札幌啤酒

而這幾年隨着消費觀念的變化,日本啤酒向著清淡化、健康化和女性化發展,品種也越來越多樣,精釀啤酒也大行其道。精釀啤酒不僅滿足了消費者不同的口味要求,而且日本年輕人中舉着當地特色啤酒在秘境旅遊地的照片成了時尚,帶動了當地旅遊業發展,精釀啤酒也佔實了日本文青市場。 

現在的啤酒不僅是日本社畜們的社交利器,更在廣告中「打開冰箱就有冰啤酒」那樣成了居家必備之物。筆者這次介紹日本啤酒文化,顯示好像酒精飲料已經在日本定型了,但是,據調查日本人還是幾乎有4000萬的人滴酒不沾。酒精飲料可以載舟也可以覆舟,酒後駕車、酒後亂性發酒瘋 都是惡飲酒。少吃多滋味、多吃壞肚子,筆者要加一句:喝多了,也會壞事,適量最好!

 

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    黃匯傑  2021-09-28