《由健康出發》嚴重濕疹有新藥可控制

2021-09-13
胡惠福
皮膚科專科醫生
 
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作者:皮膚科專科醫生胡惠福

濕疹在本港很常見,根據香港過敏協會的數字顯示,本港每五個人便有一個在不同時期患有濕疹;截至2019年底,已在衞生署皮膚科預約、正輪候首次診症的濕疹患者超過六萬人之多。而根據臨床經驗,當中約一成是屬於中度至嚴重患者。

過往對於治療中度至嚴重濕疹,欠缺安全而有效的方法。濕疹治療主要分為「局部治療」及「全身性治療」,局部治療包括外用保濕霜、類固醇藥膏、外用免疫抑制劑等;全身性治療則有口服類固醇、口服免疫抑制劑、俗稱「照燈」的光照治療等。以上方法對不同病情的患者有一定效用,但亦有各自的限制及副作用,尤其對於中度至嚴重濕疹療效不算理想。而生物製劑的出現改寫了這情況。

隨著愈來愈多國家及地區引入生物製劑治療中度至嚴重濕疹,全球現今已有超過三十萬名患者使用。生物製劑經皮下注射入體內,能抑制引致濕疹的發炎細胞因子,包括「白細胞介素4(IL-4)」及「白細胞介素13(IL-13)」,顯著改善濕疹症狀、發炎及痕癢,提升患者的生活質素。而且,相比傳統的口服免疫抑制劑,生物製劑亦較安全,副作用主要是注射位置出現紅腫,也有機會引致結膜炎或口腔皰疹,一般可透過藥物加以控制。

早期,生物製劑主要用於十八歲或以上的中度至嚴重濕疹患者,但最新的臨床研究數據顯示,它對於十二至十七歲患者的療效和安全程度,與十八歲或以上患者相若,因此現時已發展至十二歲以上患者都可使用。這對於及早控制病情,改善青少年患者的生活質素,無疑是一個重要的里程碑。

但由於生物製劑藥費較高,臨床常見有患者因負擔能力所限而無法獲得治療,是十分可惜的。幸好,社福機構聖雅各福群會,已於本年七月起推出資助濕疹患者使用生物製劑Dupilumab治療的計劃,資助額可達患者藥費的三成。但中度至嚴重濕疹患者數目眾多,單靠一家機構難以全部施以援手,筆者期望有更多機構甚至政府,可推出類似的資助,使更多患者受惠。

 

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