《由健康出發》腎癌免疫治療新方案

2021-09-27
李兆康
臨床腫瘤科專科醫生
 
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作者:臨床腫瘤科專科醫生李兆康

癌症的免疫治療,在臨床研究的支持下,使用範圍不斷擴大,包括擴展至用於腎癌等其他癌症。

免疫治療確實為不少發現時已屬較後期、甚至已擴散的癌症,帶來控制腫瘤、延長壽命,甚至有小部分能達至「完全緩解」(即檢測不到體內有癌細胞)的希望。它的基本原理,是借助病人本身的免疫系統,攻擊癌細胞,其中一大好處是副作用比化療等為少。

由於免疫治療的作用機制,並非破壞癌細胞,而是激活病人自身的免疫系統,辨認出癌細胞是「壞人」,然後予以攻擊,因此在臨床研究中,免疫治療引起白血球過低等副作用的比率,遠比化療為低。常見副作用包括疲勞、腹瀉和噁心等,情況大多屬輕微。

腎癌是香港常見但容易被忽視的癌症,其實它是男性十大常見癌症之一。在過去十多年間,腎癌個案數字上升達五成半之多,死亡率約為三分之一。於2018年,腎癌新確診人數接近800人。現時每10萬名港人當中,每年平均約有10人患上腎癌。最常的發病年齡為50歲或以上,以65 -75歲達最高峰。不過實際上,三四十歲確診腎癌的個案也有。

隨著免疫治療用於腎癌的臨床數據漸多,最新的方案是將免疫治療加上標靶藥物作「聯合治療」。美國食品及藥物管理局(FDA)和歐洲藥品管理局(EMA),已於2019年正式批准使用這種療法。

在過去兩年,有三項第三期臨床研究證實,「聯合治療」用於已擴散的晚期腎細胞癌,相對傳統只使用標靶治療,可降低死亡風險約四成,而「完全緩解率」更是傳統標靶治療的三倍,超過一成的患者在用藥後腫瘤可完全消失。常見的副作用則包括疲倦、血壓增高、肚瀉和手足綜合症等,也有機會出現炎症性副作用,但整體副作用輕微及合乎預期。

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