吳桐山:加電費與元宇宙概念

2021-11-11
吳桐山
學研社研究員、時事評論員
 
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香港加電費,環境局局長黃錦星與中電、港燈於本周二共同公佈2022年的電費調整,中電和港燈將分別上調淨電費5.8%、7%,其每度電增加至1.353港元和1.289港元,將於明年元旦生效。由於國際燃料價格過去一年多持續攀升,各地的能源價格及電價均有上調。例如東京、紐約、新加坡等大城市近期電費已增加一成之多。
今次加電費有兩個大關鍵詞大背景,一是環保的代價,二是元宇宙。
此次電價漲價之前筆者就曾經提過,能源燃料價格的持續攀升,加上現在全球都在搞「碳中和」和「綠色環保能源」,環保減碳不是一項時尚,說到底就是一本經濟賬,大家都需要為此付出成本代價。最終都會通過市場化的手段把成本內化到價格裏面,令社會慢慢付上環保的代價。
但元宇宙為何又跟能源危機扯上關係呢?不要忘記,過去十年除了我們現實生活裏面的用電有所增長以外,很大的一個增長源,像區塊鏈虛擬貨幣,互聯網遊戲等這些在虛擬世界的一個「能源」需求也是愈來愈高。在去年的中國電力新基建及能源互聯網論壇上,預計到2030年,全球的大數據中心就能消耗掉世界30%左右電力。當時這個數據還沒有計算未來元宇宙的大發展,可以預見,在未來十年二十年,全球超過一半的電力,可能是用在虛擬貨幣、元宇宙這些與現實世界看起來沒有關係的領域。
所以可以想像元宇宙未來方方面面都需要用電,而且都是耗電的大戶,那時未來世界元宇宙裏面的內容肯定愈來愈豐富,那就會跟現實世界「搶能源」。會不會有一天有錢的人在元宇宙裏面可以花天酒地,過着各種各樣豐富多彩的生活,但現實世界裏面的人可能就連日常生活都沒有能源供給呢?
而除了搶能源,在元宇宙的世界裏,最稀缺的資源是甚麼?是參與者的時間。電力、數據可以無限增長,唯獨參與者的時間,是會封頂的,人每天只有24小時,全球70億人,每天擁有的時間也是有限的。現在的互聯網服務已經面臨搶用戶時間的大戰,在充分普及元宇宙的世界,服務提供者競爭用戶的時間,與現實世界搶奪勞動力:假如元宇宙世界真的讓現實世界中的人消耗大量精力在虛擬世界中,尤其其主要消費群體目標是年輕人,那麼必然對現實世界的勞動力造成競爭,對本來已經開始老齡化的人口造成惡化,加速去年輕化。
當下世界上很多國家,包括中國都已經意識到虛擬貨幣這一類的耗能,對現實世界沒有幫助的,從而進行了能源方面的限制。未來的雲世界和現實世界這兩個世界是否要執行不同的「電價制度」,這個是也是政府未來必須要去思考的一個問題。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。
 

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  • 由於AR/VR/MR的虛擬世界,將會是未來年輕人生活的一部分,故未來媒體公司必然會利用這些科技去廣泛接觸年輕客戶,所以他們會加倍重視與虛擬世界相關的科技。

    黃錦輝教授  2021-08-23