《由健康出發》瑤族醫學中的虎年中藥

2022-02-07
蕭漢松
國家執業中藥師
 
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踏入虎年,我們一同尋找以「虎」字命名的中藥來迎接虎年吧!相信熟悉中藥的朋友立時便會聯想到虎骨、虎筋。虎骨具有固腎益精、強筋健骨、舒筋活血等功效;而虎筋則主治風濕關節炎。不過,時代進步,野生老虎早已成為瀕危物種,禁止買賣虎骨、虎筋。在積極研究尋找替代品之下,發現以高原鼢鼠的骨骼可作為虎骨的代用品,內地亦有相關製劑出售,希望藉此減少對野生老虎的非法獵殺。

「虎」字令人聯想到虎虎生威,並不是沒有道理的,這認知在我國瑤族醫學中尤為明顯。瑤族流傳的藥物有「五虎、九牛、十八鑽和七十二風」,當中「五虎」是指上山虎、下山虎、入山虎、毛老虎和猛老虎等五種藥。瑤族醫學指出,「虎」類藥物性能峻猛、見效快,具消腫止痛的功效,惟具有一定毒性,是一個有待發掘的寶藏,但使用時也須小心。

以「入山虎」為例,其實植物名稱是「兩面針」,並非瑤族獨有,全國多省甚至香港的郊外也不難發現。藥用部位為根,有小毒,功效活血化瘀、行氣止痛、祛風通絡、解毒消腫。以兩面針作為原料的牙膏,從1986年至2001年連續十五年長居內地牙膏銷量榜首,由此可見中藥產蘊藏着巨大的經濟效益。

再以「猛老虎」為例,植物名稱是白花丹,香港郊外也有。藥用部位是全草或根,有毒,達中毒劑量時可致呼吸抑制、血壓下降及心搏停止。功效祛風除濕、行氣活血、解毒消腫。曾有報道指出,一名台灣婦人因肩頸痛,外敷了白花丹的製劑後出現皮膚灼熱、變黑、起泡、發炎等,需送院治療。部分人士用後,皮膚變黑可維持數月,因此建議市民切勿自行使用相關偏方或秘方。

除了瑤族醫藥,也有部分「虎字」中藥因內含物早已不得使用,例如通城虎。而野生老虎仍因非法捕獵在絕種邊緣掙扎求存。今天送牛迎虎的同時,希望新冠疫情也盡快消散,大家生活早日回復正軌,最後祝各位讀者虎年虎虎生威、如虎添翼、「虎」中作樂!

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