盧展豪:失業率勢再攀升 4月放寬防疫措施成逆轉關鍵

2022-03-25
盧展豪
美聯工商舖行政總裁(工商舖)
 
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第5波疫情衝擊下,本地零售及食肆生意大受打擊,並相繼停業及倒閉,不少市民加入失業大軍。據政府統計處公布,去年12月至今年2月經季節性調整的失業率為4.5%,較去年11月至今年1月升0.6個百分點,重回去年7至9月的水平。雖然失業率上升暫未對本地經濟造成嚴重影響,惟數字總較現況滯後,故未完全反映第五波疫情高峰實況,若不及時處理,恐怕影響深遠。盼政府能在4月中落實放寬社交距離措施,紓解業界困境。

據最新的失業數據,多個行業的失業率及就業不足率均上揚,其中零售消費及旅遊相關行業較上三個月升1.4個百分點至6.9%。而餐飲業亦急升1.9個百分點至8.1%。惟疫情在2月上旬愈趨嚴重,而結業潮在3月上旬愈見明顯,因此筆者預料,下一輪失業數字將進一步攀升,或可觸及5%高位,當更多市民手停口停,民怨必然更深。

未來市況取決於疫情發展,雖然今波疲情仍處高位,但已稍為放緩,加上政府早前宣佈暫緩全民強制檢測計劃,並暫定於4月21日起逐步放寬社交距離措施,首階段會重開部分處所,及計劃恢復晚市堂食至10時和放寬至4人一枱。若然這些措施可如期落實,將可解飲食業燃眉之急。加上政府於同月派發新一輪電子消費券,定必帶動市民外出「搵食」及消費,市況好轉下,本地失業率或於5至6月間高位下調。

事實上,疫情持續多時,市民早現抗疫疲勞,上星期大型商場及鬧市大街人流再現,除了因部分染疫港人已康復外出,亦有部分市民按耐不住外出「抖氣」,因此待疫情進一步緩和,市民會急不及待外出逛街作「報復式消費」,刺激舖市由低位反彈。

防疫工作影響深遠,可謂牽一髮而動全身,盼政府施政能深思熟慮,並堅定不移去落實,雖則期間難免會有變數,惟政策搖擺不定只會令市民大眾無所適從。願疫情陰霾儘早過去,今年4月能曙光再現。


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    盧展豪  2022-05-20