徐毅興:避免復飛到頭來一場空 航班熔斷必須實事求是

2022-04-07
徐毅興
八十後工程師
 
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政府4月起解除九個國家來港禁飛令、縮短檢疫期,令不少港人充滿期盼。解除禁令後,不少外地經商、留學的港人回港有期,菲傭也可順利到來「開工」,亦意味外遊回港的「時間成本」減少。但根據熔斷機制門檻,只要一班機有3名乘客新冠檢測呈陽性,就會觸發「熔斷」導致有關航線停飛7日;措施實施短短一周,已至少有5班機因個位數的確診乘客而整條航線即時又再被禁飛,這樣隨時引發檢疫酒店亂象,令港人「一場歡喜一場空」。

首先要弄清楚一點,第五波疫情如此嚴重,並非因外防輸入政策有漏洞,而是此前政府一直未認真重視長者的高危情况,加上檢測工作又未到位所致。如今本港接種兩針疫苗比率已逾85%,而抵港乘客也規定要接種了兩劑疫苗,當中較高危的長者及小孩數量亦只佔少數,外防輸入的措施是否需要因時制宜地有更大調節呢?

一個措施或政策必須考慮「法、理、情」三方面,才能獲得社會接納。在法而言,衞生署引用《預防及控制疾病(規管跨境交通工具及到港者)規例》(第599H章),如航機抵港時有3名確診者,或同時有人確診及有人不遵守「指明條件」涵蓋的登機規定(例如須已接種兩劑疫苗、持48小時的核酸陰性結果證明等),便會觸發機制,航線要禁飛7日。不過,這個安排實太易觸發熔斷,阿聯酋航空、新加坡航空及國泰等已有多條航線因此停飛,其中由新加坡飛抵香港的航班(SQ894)只有1名乘客檢測呈陽性,但因有1名乘客未能符合「指明條件」,這樣便「一觸即禁」了。

理論上觸發熔斷機制的人數訂得愈少,尺度愈嚴厲,愈少人可以來港,當然守得愈緊,但規定太嚴苛,矯枉過正只會添煩添亂。正如電器保險絲的作用是當電流過大時斷電,防止電路受損,但電器開機瞬間會較正常電流高,若安全門檻太低,保險絲立即熔斷會造成困擾。因此,當局應設立緩衝的機制配合,例如從源頭方面做工夫,包括參考新加坡做法,要求外傭到港前隔離14日,到港後再隔離7日,有助減低航班熔斷風險。

在理而言,未來動態清零抗疫方向,應結合香港定位、世界各地疫情最新發展及通關復常趨勢,透過做好危機管理,盡力復常,以重啟經濟動力。按現時機制,假如一班機100人,3名乘客即3%中招就要停飛;但行政長官估計本港已有25%人口中招,而英國、美國等地方實行與病毒共存,這人數規定未免不切實際。目前不少國際城市,已撤銷或將撤銷大部分航班入境的防疫要求,香港作為國際大都會,與外國經貿往來頻繁,實不應動輒熔斷。目前實施的地區性航班熔斷機制,包括澳洲、加拿大、英美、菲律賓等九個國家的航班自本年初至今,已有兩、三個完全不能來港,大大影響正常貿易經商等對外聯繫。內地各城市也會按照自身情況制定控疫政策,鑑於不同航班機上人數不同,故最理想的做法是不以人數,而是以百分比計算,例如航班超過10%乘客確診才觸發機制。

在情而言,抵港乘客全為港人,有家人、朋友、同事在港,若長期分隔異地影響頗大。過於嚴格的熔斷機制,恐怕會令大量航線輕易停飛七日,導致航班不穩情況加劇,機位價格更昂貴,也打亂港人回港安排,大量港人繼續打了針也有家歸不得,亦違背政府取消禁飛令的原意。另外,離地的熔斷機制令酒店面對難以預計訂房供求情況,訂完又被迫取消,最終無法正常運作,只會徒添混亂。

事實上,政府已大幅增加檢疫酒店數量,共有38間指定檢疫酒店提供逾一萬個房間,絕對有足夠設施應付海外回港香港居民的需求,不必擔心他們對疫情帶來太大影響。若政府認為房間數量仍然不足,業界絕對可提供更多檢疫酒店房間。正如旅遊業界立法會議員姚柏良近日於電台節目所言,航空公司既已按程序檢查乘客,若稍有乘客檢測確診即停飛,如同懲罰航空公司,並不合理。

疫情正慢慢回落,政府服務亦陸續回復,香港不可能變成驚弓之鳥,當下應該有條件合理放寬這類「外防措施」,令經濟及社會重回正軌。所以目前觸發的門檻應考慮修訂,按照業界建議以比例取代人數作計算,減低「一觸即禁」情況,相信這會令機制更平衡。抗疫措施鬆緊有道,可以包容共濟,令全民更齊心面對眼前難關,方為長遠之策。


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  • 香港現時急需恢復跨境往來,引入商機和旅客,才能帶動經濟復元。因此短期內必須再進一步放寬熔斷機制,令機場再度回復昔日繁忙,這樣才可挽救已水深火熱的本地經濟,然後向提升競爭力之目標進發,為新特首「開新篇」創造有利條件。

    簡永哲  2022-04-29