《由健康出發》解讀3大癌症指數

2022-07-18
李兆康
臨床腫瘤科專科醫生
 
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作者:臨床腫瘤科專科醫生李兆康

「癌症指數」是近年常有人提及的醫學名詞,不同癌症有不同指數。但要注意,癌症指數並不是百分百的「身體內有沒有癌症」的指標。

所謂癌症指數,其實是當身體裡面有腫瘤,會過量地分泌一些蛋白質,而醫生就利用這些蛋白質的水平,評估病人患癌的機會、病情、接受治療之後的效果、以及治療之後的病情跟進,都可以借助這些癌症指數。

簡單而言,癌症指數是一個很有用的參考指標,但並不是一個絕對的答案,最重要是懂得解讀它。以下是3種比較常用的癌症指數:

1. 甲類胎兒蛋白(Alpha feto protein, AFP)

一般來說,肝癌是會釋放這種蛋白質,所以可以成為一個癌症指數。 眾所周知乙型肝炎帶菌者患上肝癌的風險十分高, 醫生會定期幫帶菌者定期檢查AFP, 來篩查病人有否肝癌。若病人的AFP指數很高,例如超過500,病人肝臟裡有惡性腫瘤的機會非常高。

過高怎麼辦:甲類胎兒蛋白高的話,醫生可能會安排病人做超聲波、電腦掃描,來診斷病人是否有肝癌!

2. 前列腺特異抗原(Prostate specific antigen, PSA)

和甲類胎兒蛋白是同一道理,PSA是由前列腺所分泌的一種蛋白質。當男性年紀愈來愈大, 前列腺也會隨著年紀變得肥大,PSA就有機會逐漸上升, 高於一般正常嘅水平(大約4)。但如果高於20,醫生會判斷這病人患上前列腺癌嘅機會十分高,更有可能出現轉移嘅情況。此時醫生會安排抽前列腺組織檢查及其他影像檢查來確定病人是否已患上前列腺癌!

過高怎麼辦:前列腺特異抗原高,泌尿科醫生會安排病人抽取前列腺組織化驗。

3. 癌胚胎抗原(Carcinoembryonic antigen, CEA)

CEA很多時會在腺癌類病人身上發現,例如肺癌和腸癌這兩種常見的癌症,很多時都會用CEA作為參考的癌症指數。

過高怎麼辦:CEA高的話,醫生會安排病人做腸胃內窺鏡檢查、照肺X光,甚至乎正電子掃描等檢查。

癌症指數一般都是驗血就可以得知,很多時市民在坊間做身體檢查,檢測出癌症指數高的時候,醫生會開始警覺,並和病人商議,安排做進一步的檢查。但如果身體檢查的時候這些癌症指數的水平是正常的話,其實也不代表病人身上一定沒有癌症,因為有些病人身上雖然有癌症,並且已經確診,癌症指數水平卻沒有升高,所以癌症指數必須結合其他情況去解讀。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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