林芷楓:安老服務壓力大 本港應加強引進海外護理員及技術

2018-05-04
林芷楓
教育顧問
 
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本港人口老化日趨嚴重,帶來的社會問題也日益浮現。人口老化問題不但涉及老年人口,更是跨世代的家庭問題。不少長者隨着年紀漸長,病患日多,部份更有長期疾病,甚至不能自理;子女要兼顧各自家庭、工作,往往難以抽身照顧,但本港護理服務卻嚴重不足。根據社會福利署的資料,去年就有逾六千二百名長者,直至去世仍無法入住資助護理安老院及護養院,較一三年大升約二成五。 

應設獨立機制審批海外護理員來港 

安老服務輪候人數日增,政府改善的方向仍是努力覓地建院舍,奈何進展緩慢,輪候時間日益增加。近年有公司就引入了海外護理員,照顧有需要的長者。這些主要來自菲律賓的海外護理員,與難以自理或有長期病患者,例如中風者同居於一室,不但可如一般的外傭為長者打理家務,更會密切監察長者身體狀况,安排復康運動,讓患長期疾病的長者家屬安心。價錢也較本地的安老服務經濟,而花費只是如同一般外傭,每月4,500元或以上。 

可惜香港入境處以一般外傭簽證方式審批這些護理員來港,需時長達六至八星期,以致這些護理員供不應求。政府應設立獨立的機制,專門審批這些海外護理員來港,不但能舒緩本地護理服務需求,間接又可釋出護理安老院及護養院、公立醫院床位和醫療服務的壓力。 

除了護理服務入手,醫學界更集中於盡早發現長者的隱性疾病,例如認知障礙、中風,讓長者有所準備,盡早於黃金時間接受治療。目前本港有11萬名65歲以上的長者有認知障礙問題,中文大學醫學院近日就完成編制和驗證,設立了適合港人的認知障礙測試工具,能夠更準確及快速分辨此病患者,已獲醫管局推薦使用。 

引入新技術及早斷出病症 

中大醫學院自2007年起跟外國研究所合作,把認知障礙測試工具「蒙特利爾認知評估」 (MoCA)改編為適合本地的典型測試題型香港版,包含日常生活的問題,例如「街市常見的貨品是甚麼? 」,具體的題目內容將保密不公開,以免影響測試效能。此評估的測試時間由過往的十五分鐘,縮減至五分鐘,更無須書寫或繪畫,適用於行動不便或抗拒執筆人士,有助加快診斷協助有需要的長者。長者盡早接受診斷及接受治療,既可舒緩他們的認知障礙或腦退化病情,長遠而言又可減輕對醫療服務及安老服務的壓力。 

從以上兩個例子可見,應對安老服務的龐大需求,政府除了增建安老院及護養院,短中期而言,還應改善海外護老員的審批機制及效率,並鼓勵學界聯同醫管局加強與外國研究所合作,加快引進最新的診斷技術,讓有需要長者盡快獲得適切的診治,以應對人口老化帶來的挑戰。 

 

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    陸子瑋  2018-11-29